Nevralgia del trigemino: giù le mani

21. marzo 2017

La nevralgia del trigemino per le persone colpite significa un violento dolore facciale unilaterale. Non di rado, è accompagnato da stati d'animo depressivi. Gli interventi chiropratici promettono un rapido sollievo senza effetti collaterali. Gli esperti criticano questo metodo.

L’apertura della bocca mentre si mangia e si parla e anche il contatto accidentale di una particolare zona del viso è sufficiente a provocare il dolore, che è tra i più forti immaginabili. Questi attacchi possono durare fino a due minuti e si manifestano fino a un centinaio di volte al giorno. Spesso il dolore compare senza preavviso, a volte è preannunciato da bruciore, prurito e una sensazione di tensione del viso. Tuttavia, tra un attacco e l’altro le persone interessate sono asintomatiche. Queste cosiddette fasi di remissione possono durare mesi o anni. Tuttavia, questi periodi senza dolore sono spesso tanto più brevi, quanto più lunga è la malattia.

Questa nevralgia del trigemino “classica” sotto forma di attacchi non è attivata da tumori cerebrali, sclerosi multipla o ictus, come altre forme di dolore facciale. Si pensa che il dolore di una “classica” nevralgia del trigemino si manifesti quando i vasi sanguigni hanno contatto diretto con il nervo ed esercitano pressione su di esso. Ciò danneggia la guaina mielinica che avvolge il nervo.

Secondo il Prof. Dott. Steffen Rosahl, uno dei due medici principali che collaborano collegialmente presso il reparto di neurochirurgia della Clinica Helios di Erfurt (Germania), la pressione non è probabilmente necessaria per innescare una “classica” nevralgia del trigemino. “Si tratta piuttosto di un conflitto tra i vasi sanguigni e il nervo trigemino, esattamente sul tronco cerebrale, cioè dove la guaina mielinica di protezione non avvolge ancora completamente i nervi”. Tra nervo e vaso esiste probabilmente un collegamento, in cui si verifica un’attivazione diretta di un’eccitazione elettrica.

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Il quadro tipico: improvvisamente i soggetti colpiti rabbrividiscono, il viso si contrae in una smorfia e portano la mano sulla zona dolente. © Geralt, pixabay

La terapia farmacologica è lo standard di riferimento

Il farmaco elettivo per il trattamento del dolore del trigemino “classico” sono gli anticonvulsivanti, in particolare carbamazepina e oxcarbazepina. “Il trattamento presenta sempre problemi nel lungo periodo, quando in età avanzata sono necessari antiepilettici e i soggetti interessati manifestano effetti collaterali, come sonnolenza, mancanza di coordinamento e iponatriemia. Altrimenti, oggi il trattamento della nevralgia del trigemino è standardizzato e altamente efficace”, dichiara il Dott. Axel Heinze, medico direttivo della clinica per il dolore di Kiel (Germania). Nel caso in cui i farmaci non funzionano (più) o gli effetti collaterali sono troppo pesanti, si possono anche considerare gli interventi chirurgici (ad es. compressione microvascolare secondo la procedura di Jannetta) – secondo la raccomandazione della Società Tedesca di Neurologia.

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Steffen Rosahl è uno dei due medici prioncipali del reparto di neurochirurgia della Clinica Helios © S. Rosahl

Tuttavia, la linea guida tedesca – anche 40 anni dopo che Peter Janetta ha pubblicato il suo contributo originale in merito al quadro clinico a livello mondiale – è stata creata senza la partecipazione di neurochirurghi. “Questo è un peccato, perché le raccomandazioni ufficiali per i pazienti comprendono un potenziale di dolore che è evitabile”, riflette Rosahl Steffen.

A suo parere, la classica nevralgia del trigemino – come tutte le malattie in cui ciò è possibile – si deve trattare come causa primaria. “Il conflitto microvascolare che conduce a un’efapsi, cioè una trasmissione elettrica difettosa tra vaso e nervo trigemino, dovrebbe essere eliminato microchirurgicamente. In una “classica” nevralgia del trigemino, il tasso di successo è superiore al 90 per cento. Il dolore scompare già il giorno dell’intervento chirurgico, i farmaci non sono più necessari”, prosegue Steffen Rosahl.

Il fallimento del trattamento sarebbe spesso dovuto a una diagnosi errata della causa e nei pazienti colpiti da sclerosi multipla la percentuale di successo sarebbe notevolmente inferiore. Se l’intervento chirurgico non è contemplato, un trattamento radiochirurgico (distruttivo) potrebbe essere un’opzione, mentre le procedure percutanee sul e nel ganglio trigeminale sarebbero, tuttavia, non indicate nella “classica” nevralgia del trigemino.

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Conflitto fra arteria cerebellare superiore e nervo trigemino. L’arteria è deportata dal nervo con un micro-gancio. Poi si spinge un rullino di tessuto in Teflon tra nervo e arteria. © S. Rosahl

Chiropratica anche nella nevralgia del trigemino?

I medici osservano continuamente pazienti alla ricerca di alternative. Infatti, ogni intervento chirurgico comporta il rischio di complicanze e ogni farmaco ha effetti collaterali. Spesso quindi si affronta l’argomento della chiropratica. Anche articoli su questo tema risvegliano la speranza delle persone colpite. Secondo una pubblicazione nella rivista dell’organizzazione senza scopo di lucro “Facial Pain Association” i pazienti riferiscono la scomparsa del dolore in poche sedute, senza il rischio di complicazioni e senza effetti collaterali indesiderati.

La spiegazione: traumi da urto del capo, della nuca e della parte superiore della schiena possono modificare la posizione e l’orientamento delle prime tre vertebre cervicali, in particolare dell’atlante. Quasi tutte le informazioni trasmesse nell’organismo dal cervello e viceversa devono passare per l’atlante. Anche il nucleo del nervo trigemino attraversa l’intero tronco encefalico fino al midollo spinale superiore. Secondo l’autore e il chiropratico Larry Arbeitmann, il dolore di una nevralgia del trigemino può essere innescato non solo attraverso lesioni del nervo facciale, ma anche tramite danni al sistema trigeminale centrale. Questo si trova nel midollo spinale superiore e nel sistema pontomedullare del tronco cerebrale.

Varie tecniche

I traumi da urto pertanto potrebbero danneggiare i funicoli nervosi, per cui all’estremità delle fibre nervose si può sviluppare una nevralgia del trigemino facciale, immediata o in diversi anni. Questo è quanto, almeno nella pubblicazione della rivista della “Facial Pain Association”. Tuttavia, servono chiropratici specializzati per poter correggere o “regolare” questi disturbi e spostamenti delle vertebre cervicali superiori. Alcuni operatori usano solo le mani, altri vari strumenti, altri ancora integrano il trattamento con stimolazione elettrica o terapie a freddo o caldo.

Durante il trattamento, il paziente deve solo percepire vibrazioni lievi o leggeri colpi, non sono invece ammesse pressione o forza elevate. “La regolazione delle vertebre cervicali superiori deve essere percepita come un’infermiera che misura il polso”, spiega Larry Arbeitmann.

Vantaggi della chiropratica

Fino ad oggi, nono sono stati pubblicati studi clinici sull’argomento della chiropratica nella nevralgia del trigemino. Tuttavia, in questo articolo si presenta uno studio pilota del 2000 a cui avrebbero partecipato otto pazienti affetti da nevralgia del trigemino. Dopo il primo aggiustamento vertebrale in due partecipanti il dolore sarebbe scomparso, senza ripresentarsi neanche nelle otto settimane successive (durata dello studio). Nei restanti sei pazienti, i sintomi entro le prime quattro settimane sono migliorati in media del 70 per cento. Le fonti dello studio non si trovano. Larry Arbeitmann scrive inoltre che insieme ai suoi colleghi avrebbe osservato che il 73 per cento di un totale di 68 pazienti trattati affetti da nevralgia del trigemino erano alleviati dal dolore. Nel 21 per cento i sintomi erano migliorati e solo nel sei per cento la chiropratica non ha avuto successo.

Chiropratica – sì o no?

Gli interventi di chiropratica non hanno alcun valore nel caso della nevralgia del trigemino, secondo Axel Heinze. Il dolore neuropatico si manifesta quando il nervo trigemino è danneggiato o dalla pressione, o da un trauma o da un’infiammazione. Non potrebbe essere influenzato attraverso la manipolazione. Il problema sarebbe anche che l’articolo non distingue tra dolore facciale e nevralgia del trigemino. „[…] Al paziente che legge si fa credere che ciascuno degli interventi promossi sarebbe adatto a trattare qualunque dolore facciale. La manipolazione del rachide cervicale può influire su un mal di testa cervicogenico, che può manifestarsi in dolore facciale. Per la nevralgia del trigemino è completamente inutile”, spiega Axel Heinze.

Il neurochirurgo Steffen Rosahl la pensa analogamente. Alcune forme di nevralgia del trigemino atipica potrebbero forse essere sensibili alle procedure di chiropratica. “In generale, va detto che questi pazienti spesso soffrono anche perché nessuno era riuscito ad alleviare il dolore fino alla chiropratica e quindi nessuno aveva dedicato loro più attenzione ed empatia. A questo proposito, in questo contesto è presente anche un notevole potenziale mentale del trattamento”.

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1 commento:

medico chirurgo generoso fausto bellabona
medico chirurgo generoso fausto bellabona

nessun Accenno alla Neuralterapia che è molto meno invasiva della chirurgia e particolarmente efficace? eppure la germania è la patria della terapia neurale!

#1 |
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