Caféine : les dangers cachés

01.12.2017
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Au printemps dernier, un adolescent américain de 16 ans est décédé à l’école après avoir bu, en moins de deux heures, trois boissons contenant de la caféine. Le risque le plus grave associé à la caféine est l’arrêt cardiaque. Ce n’est cependant pas le seul. Les effets secondaires de la caféine sont très nombreux et touchent plusieurs systèmes.

Surdose de caféine

Le décès de l’adolescent le 26 avril est lié aux effets cardiovasculaires de la caféine : arythmie (trouble du rythme du cœur) et arrêt cardiaque. Il avait bu un café latte de McDonald’s, une boisson gazeuse Mountain Dew diète et une boisson énergisante.

Question de dose

Santé Canada recommande de consommer moins de 450mg par jour de caféine, pour un adulte. Les enfants et les adolescents sont beaucoup plus sensibles que les adultes à l’effet de la caféine. Les jeunes ne devraient donc jamais dépasser une dose correspondant à 3mg/kg par jour, ce qui correspond à la moitié ou moins de la dose adulte.

Voyons un peu ce qu’a consommé l’adolescent :

Pour un total variant entre 215 et 647 mg, ou plus. Étant donné le décès, on peut supposer que la dose se situait plus près du 500-600 que du 200-300 mg.

Question de temps

En plus de la dose, il faut considérer l’intervalle de temps durant lequel la caféine est consommée. Une consommation de 500 à 600 mg répartie sur toute la journée aurait certainement causé des effets désagréables, mais cette même dose, prise en moins de deux heures, lui a couté la vie.

Signes précurseurs?

Avez-vous déjà pris un café de trop ? Si oui, vous avez probablement ressenti certains des effets secondaires décrits plus bas (voir le paragraphe « Effets secondaires de la caféine »).

On peut donc se demander si l’adolescent a pu ressentir des symptômes qui auraient pu lui faire comprendre qu’il était temps de cesser sa consommation de caféine…

Tout d’abord, sachez qu’il faut compter environ 30 minutes après l’ingestion pour obtenir la concentration maximale de caféine dans le sang. Donc, comme le jeune a consommé le tout en moins de deux heures, il avait déjà probablement ingéré une dose toxique lorsqu’il s’est mis à ressentir des symptômes.

Ce n’est pas le premier…

D’autres décès ont déjà été causés par des surdoses de caféines.

Par exemple, en 2012, une adolescente de 14 ans est décédée d’un arrêt cardiaque après avoir consommé deux canettes de 700 ml de Monster Energy.(2)

Toujours en 2012, la porte-parole de la FDA (Food and Drug Administration – agence américaine des aliments et médicaments) rapportait: «Nous avons été informés de 92 cas de personnes au total rendues malades après avoir consommé cette boisson [5-Hour Energy], dont 33 ont été hospitalisées et 13 sont décédées.»(3)

Effets secondaires de la caféine

L’arrêt cardiaque est évidemment le risque le plus grave associé à la caféine. Ce n’est cependant pas le seul. Les effets secondaires de la caféine sont très nombreux et touchent plusieurs systèmes :

Système nerveux central

Cardiovasculaire

Digestif

Autres

Combien de caféine dans mon breuvage ?

Est-il facile de dépasser la dose sécuritaire de caféine ? Un des plus grands dangers avec la caféine est qu’elle se cache sous diverses formes. Les consommateurs ne se rendent donc pas toujours compte qu’ils en consomment.

Boissons énergisantes

Aux États-Unis, les boissons énergisantes peuvent contenir jusqu’à 375mg de caféine par portion (Rage Inferno).(4)

Par contre, depuis 2012, Santé Canada a obligé les compagnies à reformuler pour que la concentration maximale soit de 180mg par portion (similaire à un café filtre).

Autres boissons et aliments

Voici un tableau indicatif des teneurs en caféine :

Teneur en caféine

Il ne faut pas prendre ce tableau à la lettre puisque, à moins d’avoir une boisson standardisée, le contenu peut grandement varier. Par exemple, le tableau suivant montre les variations en caféine d’un même format de Breakfast Blend chez Starbucks durant 6 jours.

Breakfast Blend acheté chez Starbucks
Jour Teneur en caféine
(une tasse – 250 ml)
1 300 mg
2 265 mg
3 138 mg
4 161 mg
5 159 mg
6 163 mg

Bienfaits de la caféine

La caféine n’a pas que des mauvais côtés. On lui reconnait d’ailleurs plusieurs bienfaits pourvu, évidemment, qu’on la consomme avec modération.

La consommation régulière de café (pas de boissons gazeuses caféinées, on s’entend) est souvent associée à une meilleure santé. Elle ne semble pas affecter la santé cardiovasculaire et pourrait même réduire l’hypertension, le risque de stéatose hépatique (foie gras) causée par le fructose et le risque de diabète (consultez http://www.jydionne.com/un-cafe-c-est-bien-deux-c-est-mieux/ et http://www.jydionne.com/cafeine-un-nouveau-portrait/). Elle pourrait également aider à prévenir la maladie de Parkinson, les migraines et le cancer du col de l’utérus.(5)

La caféine entraine une augmentation de la vigilance et une diminution de perception de la fatigue. Elle peut aussi améliorer la performance sportive, surtout l’endurance, à des doses de 3-6 mg/kg prises avant le sport ou de 1-2 mg/kg durant la performance. Par contre, au-delà de ces doses, c’est l’effet inverse qui apparait : diminution de la performance et possibilité de crampes.

Que retenir de tout ceci?

Les amateurs de café ou de tout autre produit contenant de la caféine, peuvent le consommer avec modération en prenannt le temps de le déguster. Ainsi, ils donnent au corps le temps d’assimiler la caféine et d’y réagir. De cette manière, il savent plus facilement s'ils commencent à dépasser leur limite.

Finalement, il est important de lire les étiquettes de ce qu'ils mangent et boivent pour en connaitre, entre autres, la teneur en caféine.

Pour en savoir plus sur:

Références:

  1. http://www.tvanouvelles.ca/2017/05/16/un-cocktail-de-cafeine-mortel-pour-un-ado
  2. http://www.lapresse.ca/vivre/sante/nutrition/201210/19/01-4585224-poursuite-contre-un-fabricant-de-boisson-cafeinee-a-la-suite-dun-deces.php
  3. http://www.tvanouvelles.ca/2012/11/16/13-deces-lies-aux-boissons-energisantes
  4. https://www.caffeineinformer.com/the-caffeine-database
  5. https://www.creapharma.ch/cafeine.htm

Copyright de l'image: Free-Photos/pixabay/CC0

La dernière fois mis à jour le 12.12.2017.

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