Un asthme-burger pour les jeunes fans de frites

4. mars 2013
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Les enfants et les adolescents qui mangent au moins trois fois par semaine en fast food souffrent relativement plus fréquemment d’asthme, de pollinose et d’eczéma. Les fruits et légumes les en protègent. C’est le sens de l’étude ISAAC, dans laquelle deux millions d’enfants et d’adolescents ont été examinés.

La plus grande étude épidémiologique pour ce groupe d’âge (enfants de 6-7 ans et adolescents entre 13 et 14 ans), dirigée par Innes Asher et Philippa Ellwood de l’Université d’Auckland en Nouvelle-Zélande, a récemment été publiée. ISAAC a été créé en 1991 à partir de deux projets multinationaux en Nouvelle-Zélande et en Allemagne.

« Nous avons déterminé précédemment que l’asthme, la pollinose et les éruptions cutanées allergiques dans les pays anglo-saxons comme l’Angleterre, la Nouvelle-Zélande, l’Australie, l’Irlande, le Canada et les États-Unis, apparaissent relativement souvent », rapporte le professeur Ulrich Keil, épidémiologiste, fondateur et directeur de longue date de l’Institut d’épidémiologie et de médecine sociale à la Westfälische Wilhelms-Universität Münster. Cela sous-entend que les habitudes alimentaires identiques dans ces pays jouent un rôle important. Dans la quatrième évaluation récemment publiée, les données de plus de 319 000 jeunes âgés de 13 à 14 ans (de 51 pays) et de plus de 181 000 enfants âgés de six et sept ans (de 31 pays) sont présentées.

Fast food contre fruits et légumes

Les frites et les Big Mac rendent les enfants et les adolescents non seulement plus gras, mais aussi plus malades. Un groupe international de chercheurs, comprenant le professeur Gabriele Nagel et le Dr Gudrun Weinmayr, épidémiologistes à l’Institut de biométrie médicale et d’épidémiologie, Université d’Ulm, constata que certains aliments peuvent favoriser le développement de l’asthme, du rhume des foins ou d’éruptions cutanées allergiques. Au contraire, la consommation de fruits comme de légumes aide à prévenir ces maladies.

Mauvaises graisses trans, bons légumes

Les jeunes et les parents des enfants dans la troisième phase de l’étude en 2002 et 2003 furent interrogés à l’aide d’un simple questionnaire standardisé – parfois complété par des vidéos, qui montrent les symptômes typiques d’asthme – incluant l’incidence et la gravité du rhume des foins, de l’asthme, et de l’eczéma, et leurs habitudes alimentaires. L’objectif de l’étude était la nourriture qui avait été considérée comme favorisant ou empêchant l’asthme dans les phases d’études précédentes, comme, par exemple, la viande, le poisson, les fruits, les légumes, les légumineuses, les céréales, le pain et les pâtes, le riz, le beurre, la margarine, les noix, la pomme de terre, le lait, les œufs et les plats industriels préparés. En plus des indications sur le régime alimentaire, les scientifiques inclurent des informations sur les activités sportives des jeunes et le temps écoulé devant la télévision. Il fut aussi demandé aux élèves des écoles primaires participants leur niveau scolaire et la potentielle consommation de nicotine de la mère. La fréquence de consommation était précisée sous la forme : « jamais ou occasionnellement », « une ou deux fois par semaine » et « trois fois ou plus par semaine ».

«

Depuis plusieurs années, nous observons dans les pays développés une augmentation des maladies telles que l’asthme, le rhume des foins ou l’eczéma. Or, ces problèmes de santé s’accumulent maintenant dans les pays moins développés, et nous nous interrogeons sur les causes. Entre autres choses, dans la même période, la consommation de fast-food a augmenté », explique le professeur pour justifier l’étude. Chez les adolescents et – dans une moindre mesure – chez les enfants, il a été montré de manière évidente dans tous les endroits où l’étude fut menée, indépendamment du sexe et de l’état de santé, une relation positive (« plus il y en a, plus c’est fort ») entre la consommation de fast-food et des symptômes graves de maladie. Le risque de symptômes d’asthme sévère augmente d’environ 39 pour cent chez les jeunes consommant régulièrement des produits de restauration rapide. Pour les effets négatifs des repas rapides, les scientifiques proposent une explication biologique : « En plus d’une forte teneur en graisses saturées, de sucre, de glucides, de sodium, et éventuellement des conservateurs, des graisses trans sont souvent retrouvées en restauration rapide. Un lien entre les graisses trans, qu’on trouve, par exemple, aussi dans la margarine et l’asthme et les allergies a déjà été démontré », explique Nagel.

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PIB élevé = plus d’asthme

Au niveau national, il y a une influence des facteurs économiques : plus le produit national brut (PNB) d’un pays est élevé, plus les enfants et les jeunes souffrant d’asthme. « Nous avons été surpris par l’énorme différence », dit Keil. « En Albanie, une infime minorité des répondants (<3%) rapporta avoir des symptômes d’asthme, alors que dans les pays anglophones, la proportion est dix fois plus élevée. » Mais l’asthme sévère n’est pas très répandu dans les pays riches. La conclusion suivante est évidente : comme les soins médicaux sont meilleurs dans les pays riches, une aggravation des symptômes est souvent évitée. L’Allemagne est, sur les trois symptômes de l’enquête, dans la moyenne. La différence entre les deux centres d’étude Münster et Greifswald est relativement faible, mais statistiquement significative, à Greifswald, les enfants et les adolescents interrogés sont en meilleure santé. Une explication possible : « Les crèches étaient et sont plus répandues sur le territoire de l’ex-RDA », a déclaré Wedge. « Les enfants sont donc plus exposés aux germes et leur système immunitaire peut ainsi mieux performer. »

Fruits : trois repas par semaine

Une corrélation négative a été, cependant, rapportée dans les deux groupes d’âge entre la consommation de fruits et la plupart des symptômes : si on mange plus de fruits, on vit plus sainement. En parallèle, il apparaît qu’au moins trois repas contenant des fruits par semaine protègent contre les maladies mentionnées. Les résultats de l’étude suggèrent également que la consommation de légumes a un effet protecteur – mais la relation entre la consommation de légumes et les symptômes positifs n’est significatif que chez les enfants, pas chez les adolescents.

« Les résultats de cette étude, et d’autres aussi, suggèrent des relations de causalité proche entre le régime alimentaire et l’incidence des maladies étudiées », déclara Wedge. « En particulier, la restauration rapide, avec une forte proportion d’acides gras trans et de sel, semble avoir un impact négatif, tandis que les fruits et légumes, contenant des antioxydants, semblent avoir un effet protecteur. Dans ce contexte, je suggère de se nourrir selon le régime méditerranéen avec des poissons, des légumes, des légumineuses, du pain, des fruits à coque, et de l’huile d’olive et de colza », indique le médecin. Sa demande : on doit repasser de la médecine centrée sur les médicaments à un mode de vie plus sain – non seulement une alimentation meilleure, mais également une activité physique suffisante et éviter la consommation de cigarettes.

22 années d’étude ISAAC

L’étude ISAAC a été lancée en 1991 et traduite en 50 langues. Jusqu’à l’étape actuelle, la quatrième étude, environ deux millions d’enfants et de jeunes furent interrogés et étudiés dans 314 centres d’études dans le monde entier. Les questionnaires furent distribués, en plus des pays européens, en Nouvelle-Zélande, diverses nations d’Europe centrale et d’Amérique du Sud et en Asie. L’objectif de la phase actuelle de l’étude est l’incidence de la maladie dans les pays à revenu faible et moyen. La première vague de recherche fut principalement réalisée en 1994 et 1995, la seconde en moyenne, sept ans plus tard, au début de ce millénaire. La collecte des données de la phase en cours est terminée depuis 2011, l’analyse de ces grandes quantités de données, cependant, est toujours en cours. Si le rapport entre la restauration rapide et l’asthme, la pollinose et les maladies allergiques de la peau se renforce encore, alors ces résultats seront d’une grande importance pour la santé publique dans le monde entier.

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