La borréliose de Lyme : une maladie chronique controversée

13. mars 2018
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La borréliose de Lyme est une maladie controversée. Certains médecins sont convaincus que la maladie peut être une maladie chronique avec des symptômes généraux. Les autres experts ne sont pas d'accord : cette théorie serait dénuée de fondement scientifique.

La borréliose de Lyme est la maladie infectieuse transmise par les tiques la plus répandue en Europe. Elle peut être exempt de symptômes. Dans d’autres casles bactéries infectent le système nerveux, la peau ou les articulations et provoquent des symptômes sévères. L’Institut Robert Koch (Allemagne) estime que 40 000 à 120 000 nouveaux cas sont diagnostiqués chaque année. Certains médecins croient que l’infection de Borrelia peut encore être vue des années plus tard comme une maladie chronique avec un certain nombre de symptômes généraux : Si la phase aiguë de la maladie a été ignorée ou si la borréliose n’est pas guérie après un traitement antibiotique.

Selon Frank Riedel, « La maladie chronique de Lyme est une maladie trop souvent négligée. » Riedel est spécialiste en médecine générale et deuxième président de la Société allemande de Borréliose (DeuBo). Leurs membres partagent la conviction que l’infection par Borrelia peut causer non seulement des troubles aigus mais aussi des troubles chroniques et multisystémiques : fatigue constante, douleurs articulaires changeantes, douleurs musculaires, troubles du sommeil et dépression.

Les tests sont controversés

Si des patients ayant de telles plaintes viennent à Riedel, il demande d’abord s’ils se souviennent d’une morsure de tique ou d’un érythème de patients migrants. La couleur rouge typique de la maladie de Lyme est considérée comme un signe distinctif classique de la maladie aiguë de Lyme, mais elle n’est pas toujours remarquée, tout comme la morsure de tique. En cas de suspicion initiale, il utilise les tests ELISA et Western Blot pour tester les anticorps dans le sang des patients. Il effectue également d’autres tests, comme le test de transformation des lymphocytes (TLT), qui est conçu pour indiquer une infection active par Borrelia. Le taux de prolifération des lymphocytes après contact avec Borrelia est testé. La multiplication rapide est destinée à indiquer la reconnaissance de l’agent pathogène et donc une infection réussie. En outre, Riedel effectue un test CD57+, qui donne des informations sur l’apparition de certaines cellules tueuses. Dans le cas d’une infection existante, leur niveau est souvent abaissé.

Riedel est conscient que ces tests sont controversés et pas toujours fiables. Dans le cas de la maladie de Lyme, les caisses d’assurance maladie ne paient plus depuis des années une ATL parce qu’elle n’est pas reconnue scientifiquement et peut, par exemple, être erronément positive. Le test CD57+ n’est pas non plus pris en charge par l’assurance maladie. Riedel dit qu’il n’ y a en fait aucune preuve claire qui ne soit isolée. Néanmoins, il considère les résultats des tests dans leur intégralité comme des indicateurs importants, qu’il évalue avec l’anamnèse.

Traitement antibiotique répété

Alors qu’il se fie également à des tests que d’autres collègues rejettent pour son diagnostic, Riedel ne considère pas que le test de détection d’anticorps est fiable à cent pour cent. Selon son évaluation, la maladie chronique de Lyme peut être présente dans jusqu’à un cas sur dix, même si les résultats du test sont négatifs. La sensibilité des tests est modérée, dit Riedel, les agents pathogènes pourraient persister cachés dans le corps. La plupart des experts, cependant, qui n’appartiennent pas à la DeuBo (Société Allemande de Borréliose) considèrent que cela n’a pas de sens. Une autre raison est que seul le contraire a été prouvé jusqu’ à présent : selon les régions, jusqu’ à 20 pour cent de la population peut encore avoir des anticorps dans le sang après une infection précédente, peut-être inaperçue – mais aucun symptôme.

Si Riedel croit qu’un patient souffre de la maladie chronique de Lyme et que l’infection est active, il est traité avec des antibiotiques. Même si des antibiotiques ont été utilisés dans le passé. De nombreux collègues considéreraient que la maladie de Lyme est traitée avec, dit Riedel, mais pas lui. Il se réfère entre autres à une étude de l’Université de New Haven, publiée en 2012. Borrelia peut ainsi s’agréger et se protéger des antibiotiques avec un biofilm.

Méthodes naturopathiques de soutien

Pour cette raison, Riedel travaille également avec des procédures médicales complémentaires pour soutenir le traitement antibiotique. Avec l’élimination des métaux lourds et l’administration d’enzymes protéolytiques ou de substances végétales, il espère empêcher les agents pathogènes de former le biofilm. Chez d’autres patients, Riedel ne soupçonne pas d’infection active, mais des processus auto-immunes comme cause des symptômes qui sont le résultat d’une infection antérieure. Un modèle que les critiques de DeuBo ne considèrent pas totalement impossible. Dans ce cas, Riedel tente de renforcer le système immunitaire des patients avec des méthodes naturopathiques.

Riedel sait que beaucoup de ses collègues considéreraient son approche comme non scientifique. « Après tout, je suis un médecin orthodoxe. Et bien sûr, vous êtes dans le dilemme, que peu est vraiment prouvé. J’ai le sentiment, cependant, que si je ne laisse pas la médecine orthodoxe ici en partie, je laisserais mes patients. » Riedel conclut que le diagnostic n’est pas toujours clair : « Si la majorité des indications sont plus susceptibles de plaider contre la maladie chronique de Lyme, alors d’autres causes de ses symptômes doivent être discutées avec le patient. Même si de nombreux patients atteints de borréliose sont poussés à tort dans le coin psychosomatique, il y a bien sûr aussi le cas inverse. »

Les traitements sont efficaces

Ce qui le renforce, c’est le succès qu’il a obtenu avec ses traitements. « Je peux aider beaucoup de patients, et j’obtiens de bons résultats les trois quarts du temps. » Beaucoup ont été guéris, d’autres étaient simplement mieux. Dans certains cas, les antibiotiques aident temporairement et, après quelques mois, les symptômes réapparaissent. Ensuite, le traitement doit être répété si nécessaire. « Et, bien sûr, il y a des échecs thérapeutiques. »

Jan-Olaf Reinhardt, le troisième président de DeuBo, le voit de la même façon que Riedel. Il est également spécialiste en médecine générale et propose également des méthodes de guérison naturelle. Reinhardt croit également que de nombreux médecins négligent les maladies chroniques de la maladie de Lyme parce que les pathogènes persistent inaperçus malgré une détection négative de pathogènes. « Le principal problème, c’est que les patients sont en sérologie négative. Il y a beaucoup de patients qui pourraient encore l’avoir. »

Reinhardt se réfère à une enquête de chercheurs britanniques, dans laquelle la sensibilité de divers tests d’anticorps pour la maladie de Lyme était d’environ 60 pour cent. Cependant, les auteurs de l’étude ont eux-mêmes noté que l’étude ne faisait pas suffisamment de distinction entre les stades précoces et les stades avancés de la maladie. On sait également que la détection des anticorps aux premiers stades de la maladie n’est pas toujours efficace.

Ne pas estampiller de façon irréfléchie en tant que personne psychosomatique

Le diagnostic de la maladie chronique de Lyme est difficile, dit Reinhardt. Et il y a « peut-être toujours quelques cas où vous n’êtes pas sûr. » Il n’est pas toujours possible d’attribuer clairement les symptômes, en particulier dans le cas des personnes âgées multi-morbides. C’est, cependant, une erreur de la médecine en 5 minutes d’ignorer les évolutions compliquées et de cataloguer prématurément les patients en tant que psychosomatiques. Il adhère également au modèle explicatif de DeuBo, notamment en raison de son expérience thérapeutique : « J’ai vu et suivi de nombreux patients. » Comme Riedel, il traite les infections récurrentes avec des antibiotiques.

Sebastian Rauer © Hôpital Universitaire de Freiburg

Le professeur de neurologie Sebastian Rauer travaille à l’hôpital universitaire de Freiburg (Allemagne). La borréliose fait partie des domaines scientifiques et cliniques de son travail. Pour lui, la situation est exactement l’inverse, comme pour les « Borreliens » , comme on appelle aussi les adeptes de la théorie de DeuBo. Il n’ y a généralement pas de formes chroniques de la maladie de Lyme qui se manifestent principalement dans la myalgie, la douleur des articulations migratoires et le manque de motivation, dit Rauer: « Presque toujours quand une maladie chronique de Lyme est diagnostiquée avec des symptômes exclusivement non spécifiques, ce diagnostic est erroné. Cette évaluation a d’ailleurs été partagée par toutes les associations médicales, à l’exception de DeuBo.

En tant que coordinateur de la directive interdisciplinaire S3 sur la neuroborréliose de la Société allemande de neurologie, Rauer a rencontré à plusieurs reprises des représentants de DeuBo lors de conférences de consensus. Nous n’étions pas d’accord sur ce point », dit Rauer. « Le DeuBo fait des allégations qui ne sont pas scientifiquement prouvées. Il n’y a tout simplement aucune preuve que la forme chronique de la maladie de Lyme telle que définie par DeuBo existe. »

Une contradiction particulièrement forte chez les patients non borréliens conduit à la notion qu’une borréliose chronique peut facilement se produire même avec des tests négatifs d’anticorps. L’idée n’a pas de justification scientifique, explique M. Rauer. Le test de détection des anticorps ne suggère pas du tout le début d’une infection. Dans le cas d’infections chroniques, cela n’est possible que chez les patients atteints d’une immunodéficience, mais c’est extrêmement rare.

Manifestation tardive possible

Les manifestations tardives, qui se produisent seulement longtemps après une morsure de tique – peut-être inaperçues – sont certainement présentes. Cependant, ils n’étaient pas seulement associés à la détection d’anticorps positifs, mais aussi à des symptômes typiques de la maladie de Lyme: Les symptômes cutanés de l’acrodermatite chronique atrophicans, de l’arthrite de Lyme avec enflure articulaire au lieu des problèmes articulaires migratoires diffus, ou de la neuroborréliose avec inflammation du cerveau ou de la moelle épinière. Dans certains cas, la détection d’agents pathogènes par biopsie cutanée, LCR ou point articulaire peut également être utile pour le diagnostic, même si sa sensibilité est limitée.

Les adeptes de la théorie DeuBo ont donc aussi tendance à soutenir qu’un pathogène ne peut pas fonctionner selon leur modèle, car la borrélie persiste en petit nombre partout dans le corps. Rauer trouve que l’affirmation selon laquelle la théorie est correcte et seule la preuve est difficile à prouver ennuyeuse: « Il ne faut pas renverser les rôles. Si j’ai une théorie qui contredit l’expérience habituelle, je dois aussi avoir de très bonnes raisons. Et dans le cas de diagnostics fiables, nous ne connaissons pas de processus présentant des symptômes non spécifiques. »

Résistance jamais observée auparavant

Rauer ne croit pas vraiment que Borrelia devienne résistante aux antibiotiques. « Dans la maladie aiguë de Lyme, on n’a jamais vu de résistance aux antibiotiques. » Mais – tout simplement parce que de nouvelles infections sont concevables – s’il existe une suspicion fondée que la borréliose persiste, elle peut être traitée à nouveau avec des antibiotiques, comme dans le cas d’une manifestation tardive. Si la thérapie ne fonctionne pas, ce n’est pas la maladie de Lyme, dit Rauer.

Et si l’antibiothérapie a encore un effet temporaire sur des symptômes non spécifiques, rien ne le prouve. Au contraire, un léger effet anti-inflammatoire a également un effet sur la myalgie, qui est déclenchée par la tension ou irritation fascia et les attachements tendineux musculaires. « Tu pourrais aussi donner de l’ibuprofène. » L’essai thérapeutique avec des antibiotiques ne doit en aucun cas excéder deux à quatre semaines.

Malheureusement, cependant, les traitements d’une maladie chronique de Lyme suspectée dépassent à plusieurs reprises la cible. Les patients auxquels on a prescrit des traitements de longue durée avec des antibiotiques viennent parfois chez Rauer – pour un montant de 10 000 euros à titre d’autofinancement. C’est non seulement coûteux, mais aussi risqué : les effets secondaires sont considérables. D’autres offrent ce que l’on appelle des thérapies thermiques. « Ce n’est pas non plus recommandé », dit Rauer. « Appliquer des méthodes de traitement risquées à un modèle de maladie qui n’ a pas encore fait ses preuves est ce qui m’inquiète le plus. C’est totalement irresponsable. Parce que ça fait du mal au patient. »

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Copyright de l'image: Rob Bixby, flickr / Licence: CC BY
Médecine

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