Schizophrénie : la pilule de la vérité

6. février 2018
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De nombreux patients atteints de schizophrénie ou de dépression prennent leurs médicaments de manière irrégulière. Dans cette situation, une pilule intelligente pourrait aider en indiquant si elle a été prise. Cela devrait améliorer la compliance. Grand pas en avant ou déresponsabilisation progressive du patient ?

Le médicament neuroleptique Abilify contenant comme ingrédient actif de l’aripiprazole est prescrit aux États-Unis depuis 2002 et depuis 2004 en Europe dans le traitement de la schizophrénie, de la dépression et des phases maniaques du trouble bipolaire. L’amélioration numérique récente du comprimé a été réalisée sous la forme de minuscules capteurs à avaler. Ils sont appelés capteurs de marqueurs d’événements ingérables (Ingestible-Event-Marker-Sensors IEM). Cela permettrait de vérifier que les patients prennent ou non le médicament selon la prescription faite. Déjà en 2012, la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a approuvé la recherche sur la pilule numérique. Sous le nom d’Abilify MyCite, le médicament devrait arriver sur le marché en 2018.

Des milliards de dommages et intérêts

En plus du comprimé, le système comprend le patch MyCite et l’application MyCite. Il fonctionne ainsi : le cuivre, le magnésium et le silicium génèrent une impulsion électrique lorsqu’ils sont en contact avec le fluide gastrique. Celle-ci est détectée par le patch sur la peau, qui est placé sur le sternum gauche, et l’information est transmise via Bluetooth à l’application. Les données sont transférées sur le portail Internet Abilify-MyCite. À partir de là, les médecins, les infirmières et les membres de la famille ont un aperçu de l’observance des patients aux prescriptions. Cependant, le patient doit autoriser l’accès d’autres personnes aux données, et cette décision peut être annulée à tout moment.

Le New York Times explique pourquoi la pilule numérique a un intérêt du point de vue financier. Aux États-Unis, des millions de patients ne prennent pas leurs médicaments correctement. Cela entraîne un coût annuel d’environ 100 milliards de dollars américains. Ameet Sarpatwari, professeur de médecine à la Harvard Medical School, est également un partisan de cette technologie. Il croit que la technologie contribuera de manière significative à l’amélioration de la santé publique. Selon lui, le groupe des patients les plus âgés, en particulier, en bénéficierait parce qu’ils veulent prendre leurs médicaments, mais oublient souvent.

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Le patch numérique est utilisé pour détecter les signaux envoyés par le comprimé depuis l’intérieur du corps. © Proteus Digital Health

Une meilleure compliance non prouvée

Les critiques ne comprennent pas pourquoi Abilify MyCite devrait être utilisé pour la première fois chez les personnes atteintes de schizophrénie. L’article du Times indique que ce groupe de patients arrête fréquemment sa médication, et cela a souvent des conséquences graves. Il serait donc intéressant d’avoir une meilleure manière d’intervenir dans cette situation. Beaucoup de psychiatres sont donc intéressés par tester le système. Par exemple, pour les patients qui ont subi leur premier épisode psychotique. En effet, il existe un risque que les personnes concernées arrêtent la prise de médicament dès qu’elles se sentent mieux, dit le Dr Jeffrey Lieberman, expert en troubles mentaux.

Mais comment convaincre ces patients que les équiper d’une sorte d’émetteur interne est pour leur bien ? Cela n’augmenterait-il pas la méfiance ? La FDA et le fabricant soulignent qu’il n’y a pas encore eu d’études permettant de déterminer si l’adhésion au traitement est réellement améliorée par l’utilisation de la pilule numérique. Le système ne doit pas être utilisé dans des situations d’urgence, car la détection peut prendre jusqu’à deux heures voire échouer complètement. Bien sûr, si le signal n’apparaît pas après la prise, il est important que le patient ne prenne pas une deuxième dose. Des critiques suggèrent que le comprimé pourrait être facilement manipulé en le dissolvant dans un peu d’acide. Dans les années à venir, on pourra voir dans quelle mesure le système sera accepté et utilisé.

Patch intelligent

Les patchs jouent ainsi un rôle important dans la technologie médicale moderne en relayant les signaux du corps vers des programmes de traitement. Beaucoup d’espoir est également placé dans une nouvelle génération qui révolutionnera les soins des plaies. Un patch qui peut indiquer une infection est actuellement développé par le bio-ingénieur Ali Khademhosseini de l’Université de Californie à Los Angeles.

À l’aide de capteurs électroniques, le patch peut mesurer des paramètres tels que la température, la teneur en eau, le pH et la saturation en oxygène. Si les mesures indiquent une infection, le patch peut même libérer des antibiotiques et traiter la lésion le plus rapidement possible. Les développeurs imaginent que les données pourront être disponibles sur un smartphone afin que les médecins puissent suivre le traitement de près. Cela pourrait signifier des progrès importants en particulier pour les maladies chroniques.

Cependant, les patchs ne vont pas être utilisés immédiatement. Certains ingénieurs doutent de la praticité quotidienne du patch intelligent contenant une technologie de capteur sensible. Le groupe de recherche dirigé par le biochimiste Toby Jenkins de l’Université de Bath (Royaume-Uni) a mis au point un principe complètement différent. Leur patch contient des nanovésicules avec des colorants fluorescents dans une matrice d’agarose. Seules les exotoxines bactériennes des bactéries typiques de la peau telles que Staphylococcus aureus, Pseudomonas aeruginosa et Enterococcus faecalis conduisent à la lyse de la membrane des vésicules. Le colorant est libéré et permet donc de rendre rapidement visible l’infection.

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Les exotoxines pathogènes de la peau sont le déclencheur de la coloration de ce patch © Université de Bath

Les tissus myocardiques non fonctionnels provenant d’un infarctus pourraient être réparés à l’avenir avec des « patchs myocardiques » artificiels. Les bioingénieurs américains de la Duke University (USA) ont cultivé des cellules souches pluripotentes pour les cardiomyocytes, les fibroblastes et les cellules endothéliales. Après avoir trouvé la bonne composition en cellules, structures de support et facteurs de croissance, les substances s’auto-assemblent en un tissu myocardique fonctionnel.

La force de contraction des patchs et leur conductivité électrique sont similaires à celles du tissu cardiaque sain. Lorsqu’ils sont appliqués sur un tissu d’infarctus cicatriciel, ils soutiennent le muscle blessé et libèrent également des enzymes et des facteurs de croissance qui favorisent la régénération des cellules blessées. Un tissu infarci cicatriciel conduit sinon à une insuffisance cardiaque car il n’est ni contractile ni conducteur. Étant donné que plus de 12 millions de personnes dans le monde sont actuellement traitées de manière symptomatique, un remplacement du muscle endommagé serait un grand pas en avant. Cependant, avant que cela ne puisse être appliqué, un moyen doit encore être trouvé pour rendre les patchs beaucoup plus épais.

Bigbrother biomédical

Avec l’application MyCite pour la pilule digitale, le patient peut également entrer ses sensations, ses activités quotidiennes et ses habitudes de sommeil. La FDA déclare qu’elle soutient le développement de telles applications nouvelles pour découvrir comment elle pourrait aider les patients et les soignants. Cependant, les critiques sont très précises, il y a de potentiels problèmes éthiques.

Que se passerait-il si les compagnies d’assurance-maladie utilisent des comprimés détectables à l’échelle nationale pour les médicaments sur ordonnance ? Par exemple, refuser des avantages ou des frais lorsque quelqu’un oublie de prendre son comprimé. Y aura-t-il une notification sur notre smartphone que des coûts supplémentaires seront encourus si le médicament n’est pas pris dans l’heure qui suit ?

Le médicament Abilify et son ingrédient actif, l’aripiprazole, ont été approuvés dans toute l’UE depuis 2004. La nouvelle approbation de la FDA pour la pilule numérique s’applique initialement uniquement au marché américain.

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Copyright de l'image: Matt Brown, flickr / Licence: CC BY

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