Quand la peur se cache dans le corps

10. janvier 2017

Les personnes atteintes de trouble d’anxiété généralisée font constamment face à une inquiétude exagérée. Même les enfants peuvent être touchés. Souvent, les symptômes somatiques monopolisent l’attention, mais la maladie est souvent négligée. La psychothérapie est utile dans de nombreux cas.

Trump, Erdogan, Poutine, la menace terroriste mondiale et la crise des réfugiés : il y a actuellement beaucoup de raisons de s’inquiéter. Néanmoins, la plupart des personnes ne devient pas complètement hystérique. Mais la situation est différente pour les personnes qui souffrent de trouble d’anxiété généralisée : ils sont en permanence inquiets même s’il n’y a aucune raison dans la plupart des cas. Ils se sentent fortement affectés et ne sont souvent plus en mesure de faire face à une vie quotidienne normale. Dans le fond, leurs préoccupations ne diffèrent pas de celles des autres, mais elles leur prennent beaucoup plus de temps : les patients atteints de trouble d’anxiété généralisée passent 60 pour cent de la journée à s’inquiéter, alors que les personnes en bonne santé ne passent que 18 pour cent du temps à le faire.

Les craintes sont souvent liées à des choses qui peuvent les concerner eux-mêmes, leurs parents ou d’autres personnes proches : ils sont inquiets au sujet de la santé des personnes concernées, de leur travail et leur capacité professionnelle, de questions financières, de problèmes dans les relations sociales ou de choses de tous les jours. Ainsi, les personnes touchées ont souvent la crainte infondée que quelque chose arrive à leur partenaire ou à leurs enfants. Elles peuvent les appeler plusieurs fois par jour pour, pour s’assurer que tout va bien. Leurs proches se sentent alors souvent contrôlés ou sont énervés, de sorte que la relation avec les autres en pâtit alors que cela est particulièrement important pour le patient.

L’anxiété généralisée est, après les phobies qui se rapportent à une peur très concrète comme la foule ou la hauteur, le deuxième trouble anxieux le plus fréquent : environ cinq pour cent de la population en est affecté au cours de sa vie. Même les enfants souffrent d’anxiété généralisée, comme l’explique un article récent de la psychiatre infantile Erin Dillon-Naftolin de l’hôpital pour enfants de Seattle aux États-Unis. Chez eux, l’incidence des troubles d’anxiété généralisée est même estimée à plus de 10 pour cent.

Symptômes somatiques en premier, trouble réel négligé

Chez les enfants et les adultes, les symptômes physiques monopolisent souvent l’attention en cas de trouble d’anxiété généralisée. Ainsi, la peur constante et la forte tension intérieure conduit à des symptômes moteurs tels que de l’agitation physique, des céphalées de tension ou des tremblements et des symptômes végétatifs tels que des étourdissements, des palpitations, des troubles gastro-intestinaux, une sensation d’oppression dans les poumons ou des problèmes respiratoires. Souvent, les concernés consultent un médecin pour ces raisons. Mais le fait que derrière les symptômes se trouve un problème psychologique est alors souvent négligé par les thérapeutes.

« Même si les enfants ou les adolescents ne font pas état de préoccupations ou de craintes, un dépistage des troubles de l’anxiété doit toujours être effectué comme une cause possible des symptômes somatiques », écrit Dillon-Naftolin. « Le trouble d’anxiété généralisée n’est souvent pas diagnostiqué et n’est donc pas traité de manière appropriée ».

Cela commence souvent tôt

Même si l’inquiétude constante n’apparaît pas dans l’enfance, la maladie commence souvent tôt dans la vie, généralement entre 20 et 30 ans. À cet âge, les responsabilités croissantes, dues au travail, au mariage ou aux enfants, participent au développement des craintes et des préoccupations. Des circonstances stressantes de la vie jouent souvent un rôle de déclencheur. En parallèle, les personnes concernées signalent souvent avoir été particulièrement anxieuses ou nerveuses avant le début de la maladie. Les filles et les femmes sont plus souvent affectées par l’anxiété généralisée, les femmes environ deux fois plus souvent que les hommes. Mais on ne sait pas pourquoi.

En plus des symptômes physiques, des symptômes psychologiques typiques se dégagent : notamment des difficultés de concentration, de la nervosité, des insomnies ainsi que la déréalisation (lorsque l’environnement est perçu comme étrange ou irréel) et la dépersonnalisation (quand quelqu’un se considère lui-même ou son corps comme étranger, irréel ou ne pas lui appartenir). Selon la Classification statistique internationale des maladies (CIM-10), les symptômes doivent être présents pendant au moins six mois. De plus, des causes organiques pour ces troubles, comme l’hyperthyroïdie, doivent être exclues.

Plusieurs facteurs contribuent à sa formation

Derrière les nombreuses inquiétudes et les peurs peuvent se cacher des causes très différentes. Les experts estiment que les patients ont une vulnérabilité génétique élevée pour le développement d’une forte anxiété. Cette prédisposition peut alors conduire à des préoccupations ou à des craintes après un stress prolongé ou des événements stressants. Les malades sont dans un état de vigilance constant et ils surestiment fortement la probabilité d’événements négatifs. Des parents très protecteurs au cours de l’enfance pourraient même contribuer au développement de la maladie, parce que les enfants ne possèdent alors pas l’expérience pour faire face seuls aux problèmes.

Certains chercheurs pensent que la persistance de l’inquiétude est une sorte de « processus de résolution de problème sans solution ». Grâce à la représentation constante de toutes les catastrophes possibles, les personnes concernées ont le sentiment qu’elles peuvent ainsi prévenir les catastrophes réelles, selon le précepte : « Je dois être constamment inquiet, sinon quelque chose de pire se passera ». La préoccupation mentale pour les problèmes conduit à un calme temporaire, mais les craintes ne sont pas traitées émotionnellement de cette façon et persistent donc à long terme.

Même si les symptômes au fil du temps sont souvent plus importants et plus diversifiés, et si la maladie tend à devenir chronique, elle peut être traitée par des mesures appropriées. Il s’agit principalement de la psychothérapie, complétée dans certains cas par des médicaments.

Psychothérapie prometteuse

La thérapie comportementale et cognitive, en particulier, a prouvé son efficacité dans les troubles anxieux. Dans un premier temps, le patient apprend quels facteurs sont la base de ses craintes et ses préoccupations. Ensuite, il apprend des stratégies pour faire face à ses craintes. Cela comprend en particulier la mise en situation de sa peur par la pensée (« in sensu ») et dans des situations réelles (« in vivo »). De cette façon, ils peuvent réaliser que les catastrophes redoutées ne se produisent pas. Les craintes et les angoisses sont traitées émotionnellement en même temps que leur représentation, de sorte que la peur finalement disparaît d’elle-même. Au cours de la thérapie, des méthodes de relaxation sont aussi utilisées, ce qui contribue à réduire la tension interne élevée.

Diverses études ont montré que la thérapie comportementale contre l’anxiété généralisée conduit à une amélioration significative des symptômes qui disparaissent au cours du traitement. En outre, en cas d’anxiété sévère, des antidépresseurs, généralement du groupe des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine et de la sérotonine-noradrénaline (ISRS et SSNRI), peuvent être prescrits. Ils agissent sur le système de la sérotonine dans le cerveau, ce qui est conseillé pour rétablir l’équilibre dans les troubles anxieux, et peuvent ainsi contribuer à réduire l’anxiété.

Il n’est pas rare non plus que les personnes âgées souffrent d’un trouble d’anxiété généralisée, et chez eux les résultats de la thérapie comportementale et cognitive conduit à des améliorations significatives, comme une récente méta-analyse le rapporte. Par-dessus tout, une réduction significative des troubles a été observée. Les changements ont été observés même six mois après la fin du traitement.

Se détendre et accepter l’incertitude

Chez les enfants et les adolescents, la thérapie comportementale et cognitive est également le traitement de choix. Dans certains cas, il peut être judicieux de les combiner avec les ISRS, en particulier en cas d’anxiété modérée à sévère. « Chez les jeunes patients, il peut être utile d’utiliser une méthode de relaxation pour réduire la tension physique élevée qui mène aux différents symptômes somatiques », a déclaré Dillon-Naftolin. En outre, chez les enfants et les adolescents, les parents doivent être impliqués dans la thérapie. Ils peuvent donner l’exemple à leurs enfants en acceptant l’incertitude des événements futurs. Et ils peuvent leur montrer que la vie n’est pas aussi inquiétante qu’elle ne semble l’être de leur point de vue.

6 note(s) (4.67 ø)

Comments are exhausted yet.

3 commentaires:

Médecin

Merci

#3 |
  0
Dr François-Marie Michaut
Dr François-Marie Michaut

Le lavage de cerveau médiatique autour des questions de santé ( en fait de maladies…) alimente également une ambiance générale très favorable à une hypochondrie dominante. Ce qui, au passage, fait les choux gras de nos institutions de distribution des soins de santé, et de la toute puissante industrie du médicament.
François-Marie Michaut http://www.exmed.org

#2 |
  0
Invité
Invité

Bon papier pour les somaticiens souvent confrontés à ces patients, et qui sont tentés (du moins en France) de ne répondre que par une prescription de benzodiazépines. Avec des traitements prolongés au delà du raisonnable. Même si les risques sont maintenant bien connus.

#1 |
  1


Copyright © 2019 DocCheck Medical Services GmbH
Langue:
Suivre DocCheck: