Manger des insectes : le régime chitine

28. décembre 2015
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Sauterelles frites, chocolat aux vers de farine, risotto d’asticots. Tout cela pourrait appartenir à l'alimentation de l'avenir. Les insectes sont sains et peuvent être facilement élevés. Mais quels sont les risques de leur consommation ? Et quels sont les défis à venir pour la médecine ?

Jusqu’à présent, on les trouve principalement dans des restaurants spécialisés et sur des boutiques en ligne : coléoptères, vers à soie, vers ou sauterelles. Mais cela pourrait changer : l’organisation pour l’alimentation et l’agriculture (Food and Agriculture Organization, FAO) des Nations Unies est déterminée à augmenter la part des insectes dans les menus, et cela aussi en Europe. Selon la FAO, ils contiennent beaucoup de nutriments sains tels que acides gras insaturés, vitamines et minéraux et pourrait être utilisés comme source de protéine alternative pour nourrir la population mondiale. Contrairement à d’autres animaux, ils sont faciles à élever et respectueux de l’environnement parce que les insectes peuvent se nourrir de déchets organiques, nécessitent peu d’espace et d’eau et produisent beaucoup moins de gaz à effet de serre et d’ammoniac que les bovins ou les porcs.

Dans le monde entier, environ deux milliards de personnes mangent des insectes – notamment en Asie, en Afrique et en Amérique latine. Dans la plupart des pays occidentaux, cependant, les gens considèrent avec dégoût de manger des insectes et comme une habitude primitive, selon la FAO.

Récemment, l’Autorité européenne de sécurité des aliments (European Food Safety Authority, EFSA) a discuté sur les risques possibles des insectes comme nourriture. La Commission a étudié les études scientifiques et d’autres renseignements et évalué les risques au cours de la production, la transformation, le stockage et la consommation des petites bestioles. En particulier, ils se sont arrêtés sur les dangers biologiques et chimiques : les agents pathogènes tels que les bactéries, les champignons ou les parasites et les substances nocives comme les métaux lourds, les toxines ou les hormones. En outre, le risque de réactions allergiques a été examiné.

Les facteurs décisifs sont un élevage et une alimentation contrôlés

Le résultat principal est le suivant : les risques dépendent d’un certain nombre de facteurs, tels que les méthodes par lesquelles les insectes sont produits et transformés, la phase du cycle de vie, et surtout la nourriture des arthropodes. Si les insectes sont nourris avec des aliments autorisés, le danger potentiel relatif aux agents pathogènes ou polluants correspond probablement à celui d’autres sources de protéines non transformées, selon le rapport. Le risque de prions dans les insectes est égal ou inférieur à celui des autres animaux de la ferme, selon l’AESA, à condition que leur alimentation ne contienne pas de protéines issues de ruminants ou d’humains.

Mais l’élimination des déchets, tels que les excrétions ou les insectes morts, peut provoquer des risques pour la santé. Toutefois, il peut être minimisé si les mesures concernant les déchets sont les mêmes que celles utilisées dans d’autres espèces animales, selon le rapport de l’EFSA. « Si les insectes sont élevés, nourris, manipulés et stockés selon les dispositions statutaires de la production alimentaire en Europe, les risques lors de la consommation sont relativement faibles », explique Birgit Rumpold du Leibniz-Institut für Agrartechnik Potsdam-Bornim e. V.

De nombreuses questions restent sans réponse

Cependant, « les insectes comestibles » laissent toute une série de questions ouvertes. Selon l’EFSA, l’information sur les contaminants chimiques et les attaques pathogènes chez les vertébrés est encore très limitée. De même, il n’y a pas de données systématiques sur la consommation d’insectes chez les humains. « Des recherches complémentaires sur ces sujets sont fortement recommandées », explique le comité scientifique.

En fait, des risques supplémentaires émanent des insectes. Ainsi, les personnes qui sont allergiques aux acariens, aux crustacés ou aux coquillages, peuvent développer [Paywall] une allergie croisée aux insectes. « Les insectes contiennent de la tropomyosine, et il est prouvé qu’ils peuvent contenir d’autres substances ayant un potentiel allergénique», explique Rumpold. « Il est donc important d’identifier les insectes comme ingrédient dans la nourriture de manière claire, comme c’est le cas avec les noix ». Les symptômes allergiques qui peuvent apparaître sont des éruptions cutanées, une inflammation des yeux et du nez, un gonflement ou de l’asthme. Un risque existe aussi pour les personnes qui ont des contacts fréquents avec les insectes, par exemple pour les travailleurs dans les fermes d’insectes ou pour les cuisiniers qui les préparent. « Cependant, chez la plupart des personnes, il y a un risque faible et limité de réactions allergiques lors de la consommation ou du contact avec les insectes », affirme un rapport de la FAO.

On en sait peu sur les effets de la chitine, un composant de l’exosquelette des insectes. « Des études suggèrent que la chitine a des effets antimicrobiens et peut avoir un effet positif sur le système immunitaire », dit Rumpold. « D’autre part, elle pourrait également déclencher des réactions allergiques. En outre, on a peu d’informations sur la dégradation de la chitine en mangeant, et quelles peuvent être les conséquences si de grandes quantités de chitine sont consommées. » Encore une fois, de nouvelles études sont nécessaires. Cependant, il est possible de supprimer la chitine avant la consommation. Selon les études, cela conduit à une meilleure absorption des protéines et une meilleure digestibilité.

Consommation risquée d’insectes dans les pays tropicaux

Contrairement à l’Europe, où il y a des contrôles de qualité stricts pour la nourriture, les risques pour la santé peuvent être plus important dans d’autres régions du monde. Ainsi, un certain nombre des 1 900 espèces d’insectes qui sont consommés dans le monde, sont juste prélevées dans la nature – ou cultivées dans des conditions moins sévères. Cela augmente le risque qu’elles contiennent des agents pathogènes ou des substances chimiques nocives comme les métaux lourds ou les pesticides. Même un traitement ou un stockage inapproprié peut entraîner des problèmes de santé graves. Ainsi, la consommation d’insectes a déjà induit des cas décrits d’intoxication alimentaire par de la viande pourrie ou des mycotoxines (aflatoxines), des maladies parasitaires et des zoonoses.

En outre, certains insectes peuvent provoquer un empoisonnement s’ils ne sont pas traités d’une certaine manière. Ainsi, la consommation de vers à soie africains qui ne sont pas suffisamment traités par la chaleur peut déclencher les symptômes de l’ataxie et troubles de la conscience. Chez d’autres espèces, des épines ou des poils toxiques doivent être éliminés, en trempant les animaux suffisamment longtemps dans de l’eau ou en les bouillant longtemps. Enfin des espèces comestibles peuvent être confondues avec les toxiques comme chez certaines espèces de sauterelles ou coléoptères en Afrique.

Les médecins dans les tropiques, en cas de symptômes correspondant, doivent ainsi questionner sur la consommation de ces insectes. En outre, l’éducation joue un rôle important. « Il est important que les intervenants soient informés de la manipulation correcte, le traitement et le stockage des insectes», écrit Hans G. Schnabel de l’Université du Wisconsin dans le rapport de la FAO.

En Europe, plutôt une niche exotique

Ces insectes inhabituels ou même toxiques n’atteindront probablement pas le marché européen. Le plus grand potentiel pour l’alimentation humaine ou animale se concentre dans nos pays, selon l’EFSA, sur les mouches domestiques, les vers de farine, les grillons et les vers à soie. Cependant, il est peu probable que les plats d’insectes n’aient jamais en Europe un important marché potentiel. « Pour cela, on doit développer des fermes d’élevage automatisées et peu coûteuses, dans lesquelles des produits dérivés d’insectes seront fabriqués de manière sûre » écrit Arnold van Huis [Paywall] de l’Université de Wageningen aux Pays-Bas. En outre, des stratégies doivent être développées pour accroître de manière significative l’acceptation des insectes comestibles et présenter leurs avantages environnementaux, selon van Huis.

« Dans le domaine de l’alimentation animale, il existe une chance réaliste d’utiliser les insectes comme une alternative écologique à la farine de poisson ou de soja à grande échelle », explique Birgit Rumpold. « Mais les insectes comestibles resteront probablement une niche exotique en Europe ».

 

Publication originale :

Risk profile related to production and consumption of insects as food and feed
EFSA Scientific Committee; EFSA Journal, doi: 10.2903/j.efsa.2015.4257

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