Les personnes en bonne santé meurent aussi

22. juin 2015
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Il semblerait que l’accès universel aux médicaments et aux soins médicaux n’améliore pas la perception subjective de la population sur sa santé. Malgré les progrès médicaux, les gens se sentent en moins bonne santé qu’il y a 25 ans. Qu’est-ce qui ne va pas chez ces personnes se sentant malade ?

En fait, la majorité de la population dans les pays occidentaux devrait se sentir plus saine qu’il y a 25 ans, car durant cette période, autant le diagnostic médical que les options de traitement ont continuellement évolué.

Grâce aux méthodes modernes de biologie moléculaire, les maladies, dans de nombreux cas, peuvent être suivies avant leur apparition – par exemple, les seins enlevés avant le diagnostic de « cancer ». De nos jours, sur les échographies de fœtus, on peut même compter les cils, et mesurer si oui ou non la tête passera dans le bassin à la naissance. Le diagnostic génétique révèle s’il a été épargné par les maladies héréditaires dans la famille. Si non, la prise en charge a lieu très tôt.

Vieillir avec de nouvelles articulations

En outre, de plus en plus de gens vivent très âgé mais avec une qualité de vie élevée grâce à la médecine moderne. Bien sûr, le corps peut faiblir ici et là, mais de nouvelles articulations permettent aux jeunes opérés de ne pas rester des semaines entières au lit. De plus, de nombreuses opérations peuvent être minimalement invasives et sont donc particulièrement douce pour le patient d’aujourd’hui. En fait, les gens devraient se sentir mieux qu’il y a 25 ans. Mais ce n’est pas le cas. C’est ce qu’a trouvé un scientifique de l’Ohio State University.

Le Prof. Hui Zheng a comparé plusieurs grandes bases de données multinationales (OECD Health Data, World Development Indicators, la World Values Survey et la European Values Study), desquelles il a pu déterminer comment les gens ont noté leur santé de 1981 à 2007 sur une échelle à 5 points de 1 (très bon) à 5 (très mauvais). Il a corrélé les données avec le développement médical dans 28 pays qui sont membres de l’Organisation de coopération et développement économiques (OCDE).

Investissement, spécialisation et produits pharmaceutiques

Zheng a examiné trois types de développement médical : l’investissement médical, à savoir combien d’argent a été dépensé par habitant pour la population totale d’un pays dans le cadre des services de soins de santé. Le point suivant sur la liste de Zheng était la professionnalisation et la spécialisation médicale. Cela comprend par exemple le nombre de médecins et de spécialistes exerçant. En troisième lieu, il y a les dépenses par habitant concernant les produits pharmaceutiques.

Sa conclusion donne à réfléchir : « L’accès aux médicaments et aux soins médicaux n’a pas amélioré notre perception subjective de la santé. Aux États-Unis, par exemple, le nombre de personnes qui ont décrit leur santé comme « très bonne » était de 39 pour cent en 1982, et est tombé à 28 pour cent en 2006 », a dit Zheng.

C’était mieux avant

Zheng est allé plus loin. En se basant sur les données, il a simulé un scénario alternatif. Dans son modèle, il a laissé stagner le développement médical en l’état de 1982. D’autres facteurs tels que le développement économique du pays, qui est généralement associé à de meilleurs soins de santé, ont été laissés intacts.

Dans ces conditions, les personnes se sentiraient en meilleure santé aujourd’hui dans les 28 pays selon le résultat de l’analyse hypothétique. Ainsi, 38 pour cent des Américains considèreraient en 2006 que leur santé est « très bonne ». « On peut à peine y croire, mais les données sont claires : de meilleurs soins médicaux n’aident pas la population à se sentir en bonne santé – c’est un coup dur », a déclaré Zheng.

Ça n’a pas d‘influence…

Dans son étude, Zheng a également pris en compte des facteurs qui n’interviennent pas directement dans le cadre du développement médical, de la santé des gens, mais peuvent toute de même avoir une influence. Ceux-ci comprennent le développement économique d’un pays et l’espérance de vie à la naissance. Zheng a également ajouté à son analyse des facteurs individuels tels que le niveau d’éducation, la vision de la famille et le niveau de revenu. Et pourtant, le résultat n’a pas été amélioré. Les progrès dans l’investissement médical, la spécialisation et les produits pharmaceutiques ont continué à être associés à une moins bonne perception subjective de la santé des gens au fil des ans. « Toutes nos améliorations apparentes dans le système de soins de santé ont apparemment l’effet inverse » résume Zheng concernant les résultats de l’étude.

Pourquoi donc ?

Zheng soupçonne plusieurs raisons comme causes de ce phénomène : « Au cours des dernières années, plusieurs maladies dont les gens ne savaient encore rien ou presque il y a près de 40 ans ont été découvertes, ou « crées ». Je pense par exemple au TDAH, au syndrome de burn-out et à l’autisme ».

En outre, on utilise de plus en plus les screenings de prévention, selon Zheng. Cela signifie que davantage de maladies sont diagnostiquées actuellement que par le passé. « Le surdiagnostic peut également nuire à des individus sains » explique le scientifique.

Nous en attendons trop

De plus, la mentalité d’enfant gâté des personnes pourrait avoir augmenté avec le développement médical. « Les gens pourraient attendre trop du système de soins de santé, une santé parfaite est irréaliste », ajoute Zheng. C’est le début d’un cercle vicieux : « comme les gens sont de plus en plus exigeants sur leur santé, ils se sentent en moins bonne santé et en demandent toujours plus au système de santé. »

Dans une étude précédente [paywall], Zheng avait déjà montré que la confiance des Américains dans leurs soins de santé au cours des 30 dernières années – pendant la période des grands progrès de la médecine – a diminué. « La confiance de la population, sans distinction de sexe, âge, groupe de revenu ou d’une autre appartenance à un groupe, a diminué environ dans la même mesure que la perception de leur état de santé », a dit Zheng. Mais les chercheurs ne peuvent qu’mettre des hypothèses à ce sujet : la marchandisation des soins de santé est un contributeur majeur à la perte de confiance, dit-il. « La confiance diminue à partir du moment où les gens ont le sentiment que les médecins traitent plus selon des considérations économiques que selon les besoins du patient ».

Publication originale :
Why has medicine expanded? The role of consumers
Hui Zheng; Version prépubliée en ligne. Étude publiée en juillet 2015 dans la revue Social Science Research.

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