Toxines : le scorpion tue le cancer

5. février 2015
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Les protéines et les peptides du venin de scorpion et autres animaux venimeux sont des armes potentiellement efficaces contre les tumeurs solides. Cela est déjà connu dans la médecine traditionnelle basée sur l’expérience, et cela a désormais ses entrées dans les thérapies modernes grâce aux nanoparticules.

Le venin des abeilles, des serpents ou des scorpions est en principe très efficace pour empêcher les cellules cancéreuses de se développer. Les poisons animaux ont une chose en commun : ils contiennent des protéines et des peptides qui, lorsqu’ils sont isolés, peuvent se fixer aux cellules cancéreuses. Mais ce processus ne peut évidemment pas bloquer leur prolifération et prévenir la propagation de cellules malignes, ont récemment rapporté les scientifiques de l’Université de l’Illinois. On ne peut pas non plus simplement injecter les poisons animaux – les effets secondaires sont trop importants : les cellules musculaires cardiaques ou nerveuses pourraient être endommagées, et une occlusion vasculaire ou une hémorragie interne pourrait se produire. Car dans sa forme originale, les poisons animaux agissent sur les cellules saines aussi efficacement que sur les cellules cancéreuses.
Les scientifiques ont donc cherché un moyen d’administrer des toxines tumorales ciblées, comme rapporté lors de la 248ème rencontre nationale de l’American Chemical Society à San Francisco en Août 2014. Les nanoparticules semblent être bien adaptées pour cette approche. Elles protègent efficacement les toxines des réactions du système immunitaire et sont ensuite transportées directement à leur site d’action. Les scientifiques ont d’abord simulé à l’aide de modèles informatiques, si les poisons peuvent être efficacement emballés dans des nanoparticules – avec succès. Dans la pratique, les chercheurs ont testé l’efficacité du venin d’abeille. Une substance appelée mellitine s’est avérée être, dans des expériences de laboratoire, un agent anticancéreux efficace. Mais les abeilles produisent des quantités de la substance tellement petites, qu’il était plus facile pour les scientifiques de synthétiser la mellitine dans le laboratoire, pour obtenir directement la substance.

Les nanoparticules comme des ferries

Dans l’étape suivante, les chercheurs emballèrent la mellitine dans des nanoparticules. « Les toxines peptidiques que nous avons faites sont tellement serrées dans les nanoparticules qu’au cours de leur migration à travers le corps, elles ne peuvent quitter le sang et causer des effets secondaires », a déclaré le chef de l’étude, le Dr Dipanjan Pan. Les nanoparticules se lient aux récepteurs qui se trouvent exclusivement sur les cellules tumorales et fournissent l’ingrédient actif de manière dirigée. Dans des expériences de culture de cellules, le principe a déjà fonctionné avec le cancer du sein et les cellules de mélanome. Le plan de Pan doit encore être testé sur des rats et des porcs avant que l’approche ne puisse prouver son potentiel lors d’essais cliniques.

Venin de scorpion : déjà prouvé dans la médecine traditionnelle chinoise

Les scorpions sont de plus en plus sous l’objectif de scientifiques. Le venin de scorpion est utilisé dans l’expérience de la médecine traditionnelle depuis des siècles comme médicament et analgésique. À première vue, le venin de scorpion ne semble pas un médicament anti-cancer approprié, après tout, une piqûre de scorpion en fonction de sa race a des conséquences mortelles sur l’être humain. Mais Dr Pan et son équipe de recherche ont déjà réalisé des expériences avec des résultats prometteurs : les nanoparticules sphériques de l’équipe de recherche incluent PATS-1, une protéine toxique du venin du scorpion jaune brésilien. Encapsulé dans des nanoparticules, le venin de scorpion agit de manière environ 10 fois plus toxique que libre. En plus de la capacité à se lier exclusivement à des cellules tumorales, les peptides de venin de scorpion ont un autre avantage : elles peuvent, contrairement à de nombreux autres médicaments, traverser la barrière hémato-encéphalique.


La forte demande conduit à de l’homéopathie

A Cuba, l’entreprise pharmaceutique d’état Labiofam est en vedette depuis plusieurs années avec un médicament qui est dérivé du venin du scorpion bleu indigène cubain et agit contre les tumeurs solides telles que le carcinome de la prostate et les tumeurs cérébrales. Au début du millénaire, la société a produit le médicament après que quelques patients atteints de cancer aient été traités avec succès par le venin de scorpion dilué. Selon les rapports, la demande était si élevée que le venin de scorpion est vite devenu insuffisant. Dans l’intervalle, cependant, la société a produit un remède homéopathique qui aide contre les effets secondaires négatifs du cancer, tels que la douleur, la fatigue et la perte d’appétit. Selon les recherches de « EuroNews », un litre de venin de scorpion par mois est obtenu dans les fermes d’élevage de Labiofam. De là, 100 000 portions homéopathiques du médicament sont fabriquées. L’agent est actuellement approuvé en Chine et plusieurs pays d’Amérique latine.


Le gros business

Dans l’ensemble, le venin de scorpion a une popularité mondiale croissante : en raison de la forte demande, le commerce des animaux au Pakistan est déjà devenu une activité lucrative. Selon Al Jazeera, les scorpions noirs sont négociés à plus de $ 50 000. Le Wall Street Journal rapporte dès 2007 qu’un gallon de venin de scorpion peut être acheté environ 39 millions de dollars. Les militants des droits des animaux craignent déjà que la chasse massive de nombreux types d’animaux pourrait les mener bord de l’extinction.


Première étude pour autorisation

Indépendamment des préoccupations environnementales, le professeur Harald Sontheimer, directeur du Centre international de recherche de l’Université d’Alabama à Birmingham, est fermement convaincu que le venin de scorpion peut être une arme efficace contre les tumeurs du cerveau ou autres. Déjà dans les années 1990, les chercheurs allemands ont découvert une molécule peptidique dans le venin du scorpion géant israélien qui se lie exclusivement à certaines cellules cancéreuses. « La molécule peptidique chlorotoxine sera testée dans l’année à venir dans une étude de phase III chez les patients », a-t-il déclaré à DocCheck. Mais le projet chlorotoxine ne dépend pas du poison des animaux : « Nous synthétisons le peptide exclusivement dans ce laboratoire. Pour notre application, le venin des scorpions ne serait pas assez pur ».

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Médecine, Oncologie

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