Gouttes KO : le vernis qui en vient à bout ?

6. octobre 2014
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Un vernis à ongles qui permettrait de détecter les gouttes KO dans les boissons en soirée a déclenché un véritable battage médiatique dans la presse ces derniers jours. Que se passe-t-il dans ce vernis prétendument miraculeux ? Va-t-il vraiment pouvoir protéger les femmes ?

Aux Etats-Unis, une femme sur quatre sera victime d’un abus sexuel au cours de sa vie – c’est ce sur quoi quatre Américains qui ont étudié la science des matériaux et le génie des matériaux à l’Université Duke à Durham, Caroline du Nord se sont basés. L’intérêt commun entre l’esprit d’entreprise et la recherche d’une solution à un problème universel a conduit les quatre anciens étudiants à travailler sur un vernis à ongle reconnaissant les gouttes KO. Sous le titre du projet « Undercover Colours », le vernis à ongles, en particulier dans les médias sociaux, a été salué comme invention innovante, qui permet de résoudre un problème mondial. Mais le vernis à ongles est-il vraiment efficace ?

Remuer une fois discrètement

Le principe est simple : avant d’aller à une fête ou dans un bar, la femme se pose le vernis à ongles qui permet de détecter grâce à un changement de couleur des substances comme le Rohypnol, le Xanax ou le GHB. Les substances appelées « drogues du viol » en anglais mettent leur victime hors d’action. Cela n’est pas difficile pour toute personne qui planifie un viol et / ou un vol de s’en prendre ainsi à sa victime. Pour prévenir de telles attaques, il suffira uniquement à l’avenir de plonger son ongle vernis dans le verre. Si le vernis à ongles change de couleur, la boisson contient au moins une de ces substances.

La concurrence ne dort jamais

L’idée de détecter les gouttes KO dans les boissons n’est pas nouvelle. La société DrinkSavvy a annoncé l’an dernier le développement de pailles et de verres qui changent de couleur lorsqu’ils sont en contact avec les gouttes KO. Tout comme « Undercover Colours », le principe derrière est un secret commercial. Même le mini-Chip-Stick « pd.id » ​​permet de rendre les femmes plus sûres en affichant la présence de diversstupéfiantsdans les boissons. Actuellementson inventeurrecueille le financement par l’intermédiaire de sponsors dans le cadre d’une campagne de Crowd Funding.

Battage médiatique excessif ?

Alors que la presse écrite et les médias sociaux ont déjà fortement débattu pour savoir si un tel vernis ne fait pas porter trop de responsabilités aux victimes concernant leur propre protection, l’aspect selon lequel ce vernis n’existe pas encore – et peut-être n’existera jamais – reste opportun. Parce que jusqu’à présent, les quatre inventeurs n’ont pas encore montré publiquement que leur vernis fonctionne. En outre, il n’y a à ce jour aucune information sur le mécanisme d’action. La présence sur Internet des jeunes entrepreneurs se résume jusqu’ici à une page d’accueil avec des liens vers Facebook et Twitter et un bouton de soutien, pour que le visiteur soutienne financièrement le projet. « Undercover Colours » semble cependant convaincre parce que la société a déjà remporté plusieurs prix de base et ainsi reçu plus de 100 000 $.

Même sur Facebook il y a déjà beaucoup de partisans au futur vernis à ongles intelligent. La page « Undercover Colours » compte déjà plus de 117 000 amateurs (au 15/09/2014). Ainsi, les inventeurs réunissent des sponsors pour leur projet, par exemple avec des messages tels que : « Nous avons encore besoin de 5000 $ pour embaucher des chimistes supplémentaires et doubler notre département de recherche et développement. Cela signifie diminuer de moitié le temps de développement de notre premier produit ! Voulez-vous nous aider ? » Mais peu à peu, le tourbillon de la presse semble déstabiliser les quatre inventeurs. Le 27 Août, ils ont fait une mise au point sur Facebook : « Notre produit n’est pas encore disponible à l’achat. Nous sommes seulement à un stade précoce de développement … » La recherche de « Proof-Of-Concept » est, cependant, très prometteuse.

Agents possibles : seulement trois sur 100

Dr. rer. nat. Hilke Andresen-Streichert de l’Institut de médecine légale de l’hôpital universitaire de Hambourg-Eppendorf (Allemagne) est sceptique quant à l’invention : « Peut-être qu’un tel vernis à ongles pourrait dissuader les délinquants potentiels à ne pas manipuler un verre avec l’une des trois substances testables. En effet, ces trois substances peuvent jouer le rôle de gouttes KO, mais ce ne sont pas les seules. » Quand on sait quelles substances peuvent être détectées, il n’y a pas besoin d’une créativité particulière pour passer à des substances de remplacement ayant un effet équivalent, explique le toxicologue. « Toute substance qui embrume système central est adapté au principe d’une telle attaque », a déclaré le Dr Andresen-Streichert. Et cela représente beaucoup. Dans les laboratoires de l’UKE, plus de 100 agents avec de telles caractéristiques ont été détectés. « De nombreuses substances agissent même sans alcool, mais ne sont plus contrôlables en combinaison avec de l’alcool », explique le directeur du Laboratoire de Toxicologie.

Détection techniquement fiable très difficile

Un test d’anticorps serait concevable comme un principe de détection de potentiel. « Pour le Rohypnol et le Xanax, un tel test pourrait en principe fonctionner. La molécule de GHB est trop petite pour une détection par anticorps spécifiques », a déclaré le Dr Andresen-Streichert. Les tests actuels sont basés sur des réactions enzymatiques qui ne fonctionnent très probablement pas de manière fiable à la fluctuation des concentrations d’alcool et de pH dans les boissons en soirée. « Les femmes pourraient faussement se sentir en sécurité », soupçonne le Dr Andresen-Streichert. La toxicologue analyse régulièrement les substances qui rendent les femmes sans volonté. Son expérience a montré la chose suivante : « Les boissons alcoolisées sont les meilleures gouttes KO. Les jeunes filles qui n’arrivent pas à estimer la quantité d’alcool qu’elles peuvent tolérer sont particulièrement à risque. » Ce problème pourrait être résolu de manière relativement facile par une modération dans le comportement face à la boisson, et cela sans vernis à ongles.

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