Obésité : la chasse à la mauvaise graisse

20. août 2014
Share article

L’obésité est depuis longtemps devenue un problème mondial. En plus de l’alimentation, les facteurs génétiques semblent jouer un rôle. Les scientifiques développent actuellement une pilule contre les kilos superflus.

Sur Terre, une personne sur trois est trop grosse. Au cours des 30 dernières années, le nombre de personnes obèses a augmenté dans le monde entier. En 1980, 28,8 pour cent des hommes et 29,8 pour cent des femmes avaient des kilos en trop, en 2013 on rapportait déjà que 36,9 pour cent des hommes et 38,0 pour cent des femmes ont un IMC supérieur à 25 kg/m2. Les enfants et les jeunes deviennent plus gros. Cette tendance est observée non seulement dans les pays industrialisés, mais aussi de plus en plus dans les pays en développement, comme l’étude récemment publiée dans The Lancet l’a montré. Une information qui donne à réfléchir : au cours des 33 dernières années, aucun pays à travers le monde n’est parvenu à réduite le nombre de ses habitants en surpoids. Serait-il temps d’innover ?

L’équilibre calorique n’est pas tout

Bien sûr, dans la survenue de l’obésité, l’équilibre calorique joue un rôle central, mais le problème ne peut pas être uniquement réduit à l’alimentation. En effet, contrairement à ce qui est peut-être communément cru, les Américains ou les Mexicains ne sont pas les plus gros peuples sur terre. Au contraire, les petits Etats insulaires de Tonga, Samoa et Kiribati sont en tête de liste des pays avec la population la plus en surpoids. En plus de particularités culturelles comme un autre idéal de beauté que celui des pays occidentaux, la corpulence des insulaires pourrait avoir des causes génétiques. Parce que jusqu’à l’arrivée des Britanniques au 19ème siècle, les peuples insulaires ont longtemps été pratiquement isolés – même en termes génétiques.

Lorsque les premiers colons accostèrent lesîlots il y a environ 4000 ans,ceux qui y survivaient étaient probablement ceux quipouvaientle plus efficacementtransformer leurnourriture en énergie. Cet avantagede surviegénétiquea étérépercuté surlespeuplesde l’îlede génération en génération- jusqu’à maintenant.Cet équipementstandardgénétiquesur un régime alimentairede type occidentala des conséquencesfatales pourla corpulencedes insulaires.

Pilule contre l’obésité

L’éducation du public surunmode de vie sainest un élément importantdans la lutte contrel’augmentation massivedesurpoidsEn outre,les scientifiques essaient aussi depuis un certain tempsd’attaquer cegrave problèmepar l’autre sens -avec une pilulecontre l’obésité. La protéineFFA4pourraitêtrel’un des acteursquijouent un rôle déterminantdans la survenuede l’obésité. En effet, elleest capable de stimulerdiverses activitésphysiologiques : FFA4 stimule à la fois la production d’hormonesqui contrôle l’appétitet les hormonesqui contrôlentl’absorption des nutrimentsdans l’intestin. On la trouve danslamembranedes cellules del’intestin, de la graisse et les cellules immunitaires et elle est activée par des acides gras libres à longue chaîneingéréspar la nourriture.Sitel est le cas, FFA4permet la libération des hormones qui diminuent l’appétit et augmentent l’absorption du sucredans le sang.

Pré-sélection des agents potentiels sur ordinateur

« Chez certaines personnes, cette protéine ne fonctionne pas correctement. Vous disposez alors d’un risque considérablement accru de devenir obèse et de développer un diabète de type 2 », a déclaré Bharat Shimpukade de l’Université du Danemark du Sud. En collaboration avec des scientifiques de l’Université de Glasgow, Shimpukade a étudié des molécules qui peuvent activer la FFA4. Mais ce n’est pas si facile. « Il y a un nombre presque infini de molécules que nous synthétisons et dont nous avons vérifié la capacité à activer FFA4 », a déclaré Shimpukade. Pour contourner ce travail de laboratoire fastidieux, les scientifiques ont développé une stratégie différente : « Nous avons développé un modèle informatique de FFA4 avec lequel nous pouvons tester sur l’écran si une molécule peut se lier à FFA4. De cette façon, nous pouvons tester des milliers de molécules dans un très court laps de temps avant d’examiner leur fonction au laboratoire. Cela accélérera significativement le développement d’un médicament contre l’obésité et le diabète de type 2 », prédit Bharat Shimpukade.

L’activateurparfaitbientôttrouvé

Déjà en 2012, le scientifique et ses collègues publièrent le premier activateur sélectif de FFA4 qui est maintenant utilisé pour étudier les fonctions de la protéine. La molécule peut activer correctement FFA4 ; toutefois elle ne peut être utilisée comme substance pharmaceutique active, car elle n’est pas suffisamment stable dans le corps humain. « Nous avons besoin d’une combinaison avec une plus grande solubilité dans l’eau et une meilleure stabilité », a déclaré Shimpukade, et il a ajouté : « Elle doit rester intacte dans le corps jusqu’à ce qu’elle ait fait son travail. Mais, la combinaison ne doit pas non plus être stable pour toujours. » Avec l’aide de la modélisation par ordinateur, Bharat Shimpukade est sûr qu’il trouvera la molécule optimale. Mais cela sera-t-il vraiment la solution de ce problème massif à l’échelle mondiale ?

5 note(s) (4.6 ø)

Comments are exhausted yet.



Langue:
Suivre DocCheck: