Méthylphénidate : Chaos dans le cortex

7. juillet 2014
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Dans les faits, le méthylphénidate doit aider les personnes atteintes de TDAH à mieux gérer leur vie quotidienne. Mais de plus en plus de jeunes avalent le médicament pour améliorer leur performance à l’école et à l’université. Cela peut avoir des conséquences néfastes, comme une étude récente le montre.

Le nombre de jours d’absence à mettre sur ​​le compte du dopage du cerveau a augmenté dans la dernière décennie de 8 000 à un peu moins de 30 000 – selon le rapport sur l’absentéisme 2013 de l’AOK (une des plus grandes sociétés d’assurance-maladie de l’Allemagne). Cinq pour cent de toutes les personnes interrogées dans le cadre de l’enquête AOK indiquèrent avoir utilisé au cours des 12 derniers mois un médicament améliorant la performance sans prescription. Parmi les moins de 30 ans, il y en a même huit pour cent qui se dopent.

Le dopagedu cerveaun’est pas un casisolé

Des résultats similaires ont été obtenus par le sociologue Sebastian Sattler de l’Université de Bielefeld lors d’une enquête sur3486élèveschoisis au hasarddansquatre grandes universitésen Allemagne : près decinq pour centont déclaré qu’ilsavaient déjà augmentéleurs performances avec des médicaments. 40 pour centd’entre euxavaient utilisé aumoins une foisau cours des sixmois précédentsdesaméliorateurs de performance, une personne sur quatre,plus detrois fois.

« Il est très probable qu’une grande proportion de la population consomme des stimulants cognitifs », écrivent les auteurs d’une récente étude américaine. En particulier les étudiants et les écoliers chez lesquels la pression de réussite ne cesse d’augmenter. Souvent, ils recourent ainsi au méthylphénidate, médicament prescrit sous le nom de Ritaline® pour le traitement du trouble déficitaire de l’attention TDAH. Sur le marché noir des États-Unis, le méthylphénidate est le médicament le plus largement commercialisé chez les étudiants. Pour être capable de rester éveillé plus longtemps et améliorer leurs performances, les jeunes gens prennent ce médicament en particulier avant les examens.

Changements de comportement durables

« Ce n’est pas sans conséquences », avertissent les scientifiques. C’est précisément chez les adolescents et les jeunes adultes jusqu’à 30 ans environ que le cortex préfrontal n’est pas encore complètement développé. Jusqu’à maturation complète, cette région du cerveau est particulièrement sensible aux variations de certains métabolites tels que la dopamine ou la noradrénaline. « Altérer les niveaux de ces neurotransmetteurs importants peuvent perturber la maturation du cortex préfrontal et assurer des changements durables de comportement », ont déclaré les chercheurs.
Dans des expériences sur de jeunes rats, les chercheurs ont vu leurs soupçons confirmés : s’il était administré aux animaux de faibles doses du médicament Ritaline, l’excitabilité des neurones dans le cortex préfrontal diminuait. Les métabolites qui façonnent les émotions et le comportement ont été caractérisés comme étant distribués en d’autres quantités que sans le méthylphénidate.

Flexibilité et capacité d’apprentissages affaiblies

Contrairement à d’autres régions du cerveau, le cortex préfrontal contient une proportion élevée d’un type de récepteur particulier. « La grande plasticité qui en résulte est la base pour la mémoire et la prise de décisions actives de travail, » ont expliqué les scientifiques. Les médicaments dopant le cerveau tels que le méthylphénidate, ou le modafinil, le médicament contre la narcolepsie, peuvent endommager la plasticité de cette région sur le long terme. À ce sujet, il existe aussi une impressionnante étude animale : si de jeunes rats reçoivent de petites quantités de méthylphénidate ou modafinil, le type spécifique de récepteurs diminue dans le cortex préfrontal. Par conséquent, à court terme, la sensibilisation des animaux s’accroit, mais à long terme, leur flexibilité et leur capacité d’apprendre en pâtissent, expliquent les chercheurs.

Le méthylphénidate seulement en cas de diagnostic confirmé

Ces résultats suggèrent aux chercheurs que le méthylphénidate pourrait être néfaste chez les enfants qui sont abusivement traités avec le médicament sans réellement souffrir de TDAH. Tout d’abord, une amélioration de leur état sera très probablement obtenu, prédisent les scientifiques. Les enfants atteints peuvent mieux suivre l’enseignant, leur hyperactivité est freinée et leur succès d’apprentissage amélioré. À long terme, le composé affecte la mémoire de travail et la flexibilité du comportement de ces enfants de façon significative avec des conséquences probablement à vie. Parce que ces compétences sont indispensables, même pendant les activités quotidiennes comme conduire une voiture et l’interaction sociale avec les autres. Les scientifiques appellent donc à examiner l’effet du méthylphénidate sur le cerveau des jeunes dans d’autres études afin de mieux prévenir les risques posés par l’abus de cette substance.

Comment les jeunes obtiennent ces médicaments sur ordonnance ?

Le méthylphénidate et d’autres agents qui augmentent la capacité de la performance et de la concentration, ne sont disponibles que sur ordonnance. Les étudiants qui ont participé à l’enquête de Sebastian Sattler ont commenté cela de la manière suivante : la plupart des répondants ont déclaré qu’ils ont reçu les médicaments par des amis, des connaissances ou des membres de leur famille qui souffrent de maladies diagnostiquées et à qui le médecin a prescrit le médicament. En outre, en changeant de médecin, en commandant sur Internet, grâce au marché noir ou sous le manteau en passant par un médecin, certains jeunes parviennent, selon leurs propres déclarations, obtenir ce médicament théoriquement sur ordonnance.

12 note(s) (4 ø)
Médecine, Neurologie, Psychiatrie

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1 commentaire:

Excellent sujet. Cela soulève une fois de plus la difficulté du monitoring des psychotropes. Il n’y a que les études post-marketing ( essais cliniques, pharmacovigilance) indépendantes pour permettre d’optimiser et sécuriser davantage l’usage des médicaments, en particulier les psychotropes qui impactent négativement la cognition et l’environnement social en cas d’abus ou d’usage détourné.

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