Démence : pronostic paradoxal

20. mai 2014
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Comme notre société vieillit, il faudra s’habituer à vivre parmi de nombreuses personnes atteintes de démence. Mais cela se passera-t-il vraiment aussi mal que les prophètes de la santé le prédisent ? Les résultats des études des trois dernières années surprennent même les experts.

Les derniers chiffres pourraient nous faire douter sur le fait de vouloir vraiment vivre plus longtemps. Parce que les démographes des associations professionnelles qui se dédient à la démence et la maladie d’Alzheimer disent qu’un lourd fardeau lié aux malades nous attend dans les prochaines décennies.

80 pour cent des résidents des foyers de soins déments

Les cercles politiques les plus élevés sont déjà au fait de l’urgence de la situation. Les coûts des soins sont susceptibles de peser sur les budgets publics dans les pays industrialisés si fortement que, en Décembre l’année dernière, même le sommet du G8 des ministres de la Santé à Londres aborda le thème de «la démence chez les personnes âgées». L’Association internationale d’Alzheimer estime le nombre actuel de patients atteints de démence autour de 44 millions. Pour l’exercice 2050, il est prévu un nombre trois fois plus grand, de près de 135 millions de personnes atteintes. Pour l’Allemagne, de nombreux experts s’attendent à une évolution similaire, non seulement pour la maladie d’Alzheimer, mais pour les patients atteints de démence en général : de 1,4 million de personnes dont les capacités mentales liées à l’âge sont limitées actuellement, on passera au milieu du siècle à environ trois millions de personnes. Si ces prophéties arrivent, l’Etat devrait dépenser environ un pour cent du produit intérieur brut pour la prise en charge de ces personnes. Le taux de résidents atteints de démence en maisons de retraite augmentera de 60 pour cent aujourd’hui à 80 pour cent.

Courbes surprenantes

Mais il y a aussi des courbes qui pointent dans une direction différente : plusieurs études montrent que le nombre de cas, au moins en fonction du groupe d’âge, a plutôt tendance à diminuer. En Juillet l’année dernière, Lancet a publié la comparaison de deux études britanniques sur le développement de la démence à vingt ans d’intervalle. La prévalence, il y a plus de 20 ans, était encore à 8,3 pour cent, la deuxième étude sur les années 2008 à 2011 avec les mêmes méthodes d’enquête donna aux chercheurs une surprise considérable, mais heureuse. Car au lieu d’un taux constant, voire en augmentation, le taux se situait à 6,5 pour cent.

Une étude danoise compara dix personnes qui nées respectivement entre 1905 et 1915. Dans un état ​​de santé physique similaire, la dernière-née donnait une bien meilleure impression concernant sa santé mentale. Enfin, un rapport dans le New England Journal en Novembre de l’année dernière mit cinq grandes études des Etats-Unis, Suède, Royaume-Uni et Pays-Bas sur le développement de la démence sous le microscope. Eric Larson, de Seattle et ses collègues de San Francisco et Ann Arbor indiquèrent une diminution de la démence sévère chez les plus de 65 ans aux États-Unis – de 5,7 à 2,9 pour cent entre 1982 à 1999. Dans l’étude dite « Rotterdam Study », l’incidence de la démence chez les personnes au-delà de 55 ans est tombée de 6,5 cas pour 1000 personnes en 1990, à, dix ans plus tard, 4,9 cas. Ce qui est important dans ces chiffres est la distinction entre l’incidence et la prévalence. Donc, il se pourrait que la forte augmentation de la partie supérieure de la pyramide fasse que la prévalence de la démence soit encore en légère augmentation, bien que le nombre de nouveaux cas de personnes atteintes de problèmes mentaux ait diminué, selon Larson.

Agrandir le volume du cerveau – moins d’attaques

En regardant les chiffres de l’enquête néerlandaise un peu plus dans le détail, il est frappant que le taux particulier pour les personnes âgées entre 70 et 79 soit diminué de moitié en dix ans. Des études IRM supplémentaires ont confirmé les tests. Le groupe né plus tard avait un volume de cerveau plus grand. Les attaques étaient plus rares chez les personnes de ce groupe.

Ainsi, il apparaît que le vieillissement seul n’est pas automatiquement responsable de la disparition des forces mentales. La lente disparition de la conscience est prévisible, en plus des cas de maladie d’Alzheimer, particulièrement en cas de démence vasculaire et ou d’autres formes plus rares. Les types mixtes ne sont pas rares en particulier chez les personnes très âgées. À quelques exceptions près, le manque de vivacité dans la pensée affecte peu nos vies avant l’âge de 60 ans. Même dans les dix ans suivant, la probabilité d’en être atteint est de un pour cent. Mais il y a après une rude augmentation : un personne de 80 ans sur vingt souffre de démence.

Réserve cognitive

Comment se fait-il que malgré des problèmes tels que l’obésité, les maladies vasculaires et le diabète de plus en plus fréquent, nous restions plus longtemps aptes intellectuellement ? Les experts ont tendance à donner un mélange de différents facteurs d’influence dans leurs explications. Ils tombent toujours sur le terme « réserve cognitive ». L’interaction sociale intense entre amis et connaissances, que ce soit virtuelle ou réelle, maintient le cerveau constamment activé. Cela vaut également pour les jeux et le large éventail de possibilités pour les personnes âgées d’apprendre une nouvelle langue ou un nouvel instrument de musique. La personne qui construit sans cesse de nouvelles connexions dans son cerveau de cette manière peut probablement, en cas d’accident sur une région du cerveau, changer de zone plus facilement. Des sessions d’entraînement individualisées par le jeu pourraient aussi fournir une réserve de mémoire supplémentaire.

De plus les connaissances sur la puissance de l’exercice régulier et le sport pourraient contribuer à ce que le système nerveux central soit correctement irrigué régulièrement et reçoive les facteurs importants correspondant. Paul Thompson, un neurologue de Los Angeles, a déclaré : « À partir de dix pour cent de perte de substance du cerveau, les troubles cognitifs sont mesurables ; et trois pour cent peuvent être sauvés par de l’exercice régulier ». Enfin, comme cela semble être le cas dans les maladies vasculaires, le régime alimentaire serait un de ces facteurs importants contre les diminutions mentales Ainsi, l’acide folique et d’autres vitamines-B diminuent les niveaux d’homocystéine, qui provoque des dommages aux vaisseaux sanguins lorsque les taux sont élevés, contribuant ainsi à une diminution de l’irrigation dans le cerveau.

Un mode de vie sain réduit considérablement les risques

Peter Elwood et ses collègues britanniques de Cardiff et Bristol publièrent il y a quelques mois dans PloS One des données sur 2000 gallois, dont les habitudes de vie furent observées régulièrement lors d’une étude à long terme pendant 35 ans. Le résultat de l’évaluation : celui qui a une alimentation saine sans consommation excessive d’alcool et de nicotine, en accordant une certaine attention à l’exercice et au poids, réduit le risque d’environ deux tiers à la fois pour la perte modérée des capacités du cerveau et pour une démence.

La prédisposition génétique pour la longévité mentale et les facteurs environnementaux régionaux devrait, toutefois, être moins facile à influencer. Ainsi Gabriele Doblhammer du Centre pour les maladies neurodégénératives à Rostock constata dans une étude européenne que les gens qui ont eu la chance d’être nés en période de reprise économique ont de bien meilleures chances de vieillir sans trop de diminution de leurs capacités mentales.

Soins de la démence – décentralisés

« Deux tiers des personnes atteintes de démence sont encore soignées à domicile. Cela ne continuera pas ainsi », prédit Hans-Jürgen Freter, porte-parole de la Société allemande d’Alzheimer, sur le développement futur de la décrépitude mentale. Si le coût des soins pour le patient dépasse le montant des revenus, le système de soins de santé est poussé à ses limites. Les nouveaux modèles de financement, mais aussi la « sous-traitance » des soins, sont intensément étudiés. Ainsi, on pouvait lire récemment des informations sur ​​une maison de soins pour les patients germanophones atteints de démence en Thaïlande, qui devrait d’abord soulager les parents pour quelques semaines ou quelques mois. Mais les administrateurs ne veulent pas fermer la porte à des prises en charge de patients à long terme. Un tel système de soins 24 heures sur 24 ne serait accessible en Europe qu’aux personnes aisées.

Lorsque l’on regarde le taux plutôt à la baisse de la démence et l’augmentation en parallèle de l’espérance de vie, certains parlent déjà d’une propagation d’un état d’abattement profond chez les personnes concernées. La cause exacte de ces chiffres vraiment encourageants n’a pas encore été trouvée. Jusqu’à présent, nous ne savons pas exactement pourquoi le taux augmente pour les femmes et diminue pour les hommes et quels facteurs dans la petite enfance influencent le vieillissement du cerveau. Il est assez sûr, cependant, qu’un mode de vie qui est bon pour le cœur et la circulation, et maintient même notre cerveau intact plus longtemps.

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2 commentaires:

Invité
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#2 |
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Docteur Emmanuel BOCHET
Docteur Emmanuel BOCHET

Intéressant… mais inutilisable: il n’y a aucyne référence bibliographique. Dommage

#1 |
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