Braucht ein Arzt einen Doktortitel?

19.09.2011
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Doktorarbeit-150x150.jpgDoktortitel stehen zur Zeit in der Diskussion. Öffentliche Personen wie zu Guttenberg, Koch-Mehrin und andere plagen sich mit Plagiatsvorwürfen. Ihre Titel haben sie sämtlich in einer anderen Wissenschaft erworben als der medizinischen. Wenn in der Medizin um den Doktortitel diskutiert wird, geht es weniger um Plagiatsvorwürfe. Hier entfacht sich der Streit viel mehr an Sinn, Zweck und Wesen der Promotion. Plagiatsvorwürfe sind in der Medizin allein deswegen nebensächlich, weil der Erwerb eines Doktortitels in der Medizin vergleichsweise leicht ist, so dass sich das Abschreiben kaum lohnt.

Wahre Wissenschaft? 

Während in anderen Wissenschaften die Promotion häufig an eine mehrjährige berufliche Tätigkeit gekoppelt ist, erwirbt ein Gutteil der Mediziner den Doktortitel bereits während des Studiums - ganz nebenbei oder bereitet den Erwerb doch soweit vor, dass die Doktorarbeit kurz nach Ende des Studiums fertig gestellt werden kann. Unvorstellbar in anderen Fakultäten. Physiker, Betriebswirte oder Biologen schmunzeln (oder grollen) über den Doktortitel mit minderem Aufwand in der Medizin.

Überkommene Kombination 

Früher gehörten das Arztsein und der Doktortitel zusammen. Der Arzt war Doktor und der Doktor eben Arzt. Andere Doktortitel interessierten den normalen Bürger wenig. Erst seit dem immer mehr Ärzte auf die Promotion verzichten, fällt auf, dass Ärzte nicht zwangsläufig Doktoren sind. Andererseits kann offenbar ein Mensch durchaus Arzt sein, obwohl er kein Doktor ist. Erkenntnisse, die der Bürger erst in den letzten Jahrzehnten gewonnen hat.

Ich selbst habe keine Promotionsarbeit geschrieben und kann mich noch gut an die ersten Jahre der Verwirrung bei meinen Patienten erinnern. Die Irritation ging soweit, dass manche meiner Patienten zwar annahmen, ich sei noch gar kein Arzt, aber sicher waren, ich würde diesen Mangel zu gegebener Zeit beheben. So lange wollten sie trotzdem meine Patienten bleiben, da ich sonst ja ein netter Mensch sei und in ihren Augen auch ein guter Arzt, nur eben noch nicht fertig.

Diese Zeiten sind vorbei. Verwirrung über den Arzt ohne Titel ist selten geworden.

Hintergrund

Die Promotion, also der Erwerb eines Doktortitels, soll nachweisen, dass ein Wissenschaftler in der Lage ist, selbstständig wissenschaftlich zu arbeiten und neue Erkenntnisse auf seinem Gebiet zu schaffen. Beides trifft auf den promovierenden Mediziner eher in Ausnahmefällen zu. Allein die Tatsache, dass die meisten Promotionsarbeiten während des Studiums fertiggestellt werden, also in der Zeit, in der die Mediziner noch naturwissenschaftliche Azubis sind, spricht schon dagegen, dass sie zu diesem Zeitpunkt bereits in der Lage sein könnten, sozusagen den Meisterbrief der Wissenschaft zu erlangen.

Die Doktorarbeit in der Medizin hat nur ein Ziel - den Titel - um ihn tragen zu können. Über welches Thema man schreibt oder geschrieben hat ist den meisten Ärzten vollkommen einerlei und tieferes Verständnis vom Thema ist ebenfalls nicht vorhanden. (Es gibt sicher Ausnahmen. Ich will niemandem zu nahe treten). Ehrlich gesagt, ist es in den allermeisten Fällen eines „normalen“ Krankenhausarztes oder Praxisarztes auch gar nicht nötig, dass ein Arzt die Fähigkeit zum wissenschaftlichen Arbeiten besitzt. Die weitaus meisten Mediziner arbeiten in ihrem Leben genau ein einziges Mal halbwegs wissenschaftlich und zwar zur Erlangung des Doktortitels, danach nie wieder.

Trotzdem kann ich verstehen, wenn junge Mediziner bis heute die Möglichkeit zum Erwerb eines Doktortitels ergreifen. Immerhin schmückt so ein Titel, schafft Respekt und Anerkennung, zumal wenn man als Arzt auf irgendeine Weise in der Öffentlichkeit zu tun hat, sei es in der freien Wirtschaft, in der Weiterbildung oder in den Medien.

Es gibt Wichtigeres!

Wenn aber alle Mediziner oder fast alle auf den Erwerb eines Doktortitels verzichten, weil der Anspruch an den medizinischen Doktorgrad der gleiche wird, wie der in anderen Fakultäten, fällt das Fehlen eines Titels nicht mehr auf. Dann braucht der "normale" Arzt keinen Doktortitel mehr, weil das Unnormale gleichsam das Normale wird. Und dann...

Dann könnte man die gewonnene Zeit endlich nutzen, um im Medizinstudium Dinge wie Patientenführung, Humanität in der Medizin, Personalmanagement, medizinische Betriebswirtschaft, Grundlagen der Praxisführung und dergleichen wichtige Themen zu lehren. Das wäre meines Erachtens wesentlich sinnvoller als das berühmt-berüchtigte Zählen von Mäusehaaren.

Schlussbemerkung

Das sind gewichtige Argumente in der Diskussion um den Doktortitel in der Medizin. So gewichtig, wie ich finde, dass die unzähligen Fürs und Widers, die hier nicht erwähnt wurden, bedeutungslos sind, ähnlich bedeutungslos wie meine persönlichen Gründe vor vielen Jahren. Der Doktortitel, speziell in der Medizin, ist ein Anachronismus und sollte wahrhaften Meistern der Wissenschaft vorbehalten bleiben. Es spricht nichts dagegen, dass das vereinzelt auch Mediziner sein können.

Ein Titel hilft den allermeisten Ärzten in ihrer praktischen Arbeit nicht weiter und ihren Patienten schon gar nicht.

Artikel letztmalig aktualisiert am 20.06.2013.

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