Proteinstrukturen: Einsichten aus der Datenbank

10. Februar 2015
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Um Krankheiten zu verstehen und Medikamente zu entwickeln, benötigen Wissenschaftler Informationen zur dreidimensionalen Struktur sowie der Funktion von Proteinen. Eine neue Datenbank ermöglicht einen schnellen und umfassenden Einblick in die essentiellen Strukturen.

Proteine übernehmen in unserem Körper essentielle Aufgaben. Bekannte Proteine sind zum Beispiel Insulin, das den Blutzuckerspiegel reguliert und Hämoglobin, das für den Sauerstofftransport im Blut verantwortlich ist. Auch Antikörper zur Abwehr von Krankheitserregern sind Proteine. Die dreidimensionale Struktur der Eiweiße ist dabei entscheidend für ihre Funktion.

Datenbank hilft bei Suche nach Proteinstukturen

Um Experimente zu planen oder Antikörper herzustellen, ist es für Wissenschaftler wichtig, so viele Informationen wie möglich über die Proteine zur Verfügung zu haben. Zwar sind viele Daten vorhanden. “Die Suche nach Proteinstrukturen war allerdings bisher mühsam und erforderte Expertenwissen”, erklärt Andrea Schafferhans vom Lehrstuhl für Bioinformatik der Technischen Universität München. Gemeinsam mit Dr. Seán O’Donoghue, Wissenschaftler am Garvan Institute of Medical Research in Syndey sowie an der CSIRO, entwickelte sie daher die Datenbank “Aquaria”.

Über 46 Millionen Computermodelle

“In Aquaria sind bereits alle Daten aufbereitet”, sagt Schafferhans. 

Ihre Ergebnisse publizierten die Wissenschaftler im Fachmagazin “Nature Methods”. 

”Aquaria” errechnet die Struktur der meisten Eiweiße basierend auf bereits bekannten Datensätzen. Das Prinzip hinter der Berechnung: Proteine bestehen aus Aminosäuren. Die Abfolge, also Sequenz dieser Bausteine ist für viele Eiweiße bekannt. Die genaue dreidimensionale Struktur jedoch nur für wenige. Die Wissenschaftler nahmen über 500.000 Proteinsequenzen in die Datenbank auf und verglichen diese mit den 100.000 bekannten Eiweißstrukturen aus der Proteinstruktur-Datenbank PDB. Daraus ergaben sich über 46 Millionen Computermodelle.

Datenbank online zugänglich

Forscher müssen auf der öffentlich zugänglichen Webseite nur den Namen des gesuchten Proteins in die Suchmaske eingeben. Das Programm lädt eine Seite, die ein Modell der dreidimensionalen Struktur des Eiweißes anzeigt. Ist noch keine experimentell bestimmte Struktur vorhanden, wird die wahrscheinlichste Variante errechnet.

Weitere Funktionen geplant

Es können aber noch viele zusätzliche Informationen abgerufen werden. Wissenschaftler können zum Beispiel erkunden, wie Veränderungen einzelner Aminosäuren die Struktur des Eiweißes verändern – und damit dessen Funktion im Körper. “Eine krankheitsauslösende Sequenzvariante kann so in ihrem Umfeld gezeigt werden”, erklärt Prof. Burkhard Rost. “Diese Einsicht kann für die Entwicklung eines Medikaments entscheidend sein.”
Für die Zukunft sollen noch weitere Funktionen in “Aquaria” ergänzt werden, sagt Schafferhans. “Wir planen unter anderem, Wechselwirkungen mit kleinen Molekülen wie Hormonen und Medikamenten genauer zu untersuchen und durchsuchbar zu machen.”

Originalpublikation:

Aquaria: simplifying discovery and insight from protein structures
Seán I O’Donoghue et al.; Nature Methods 12, 98–99, doi: 10.1038/nmeth.3258; 2015

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