Sport im Alter: Fördert die Gedächtnisleistung

15. Oktober 2014
Teilen

Sport im Alter hält „junge Alte“ geistig fit: Körperliches Training verbessert die Hirndurchblutung und das visuelle Gedächtnis, wie Neurowissenschaftler aus Magdeburg nun bestätigen. Doch wie sieht es mit dem Trainingseffekt bei den über 70-Jährigen aus?

Die 40 Probanden (Frauen und Männer zwischen 60 und 77 Jahren) waren ihrem Alter entsprechend gesundheitlich unauffällig, zu Beginn der Studie sportlich untrainiert und wurden in zwei Gruppen aufgeteilt: Etwa die Hälfte der Versuchsteilnehmer trainierte für drei Monate regelmäßig auf dem Laufband. Die übrigen Testpersonen absolvierten nur Übungen zur Dehnung und Entspannung der Muskulatur. Bei sieben von neun Mitgliedern der Laufgruppe, die nicht älter waren als 70 Jahre, steigerte das Training nicht nur die körperliche Fitness, es hatte auch die Tendenz, die Durchblutung des Hippocampus zu verbessern – ein für das Gedächtnis wichtiges Hirnareal.

Mit Bewegung gegen Demenz

Zugleich verbesserte sich das visuelle Erinnerungsvermögen der Versuchsteilnehmer: Bei Studienabschluss fiel es ihnen leichter, sich abstrakte Abbildungen einzuprägen als zu Beginn des Trainingsprogramms. Bei älteren Läufern und den Mitgliedern der Kontrollgruppe blieben diese Effekte weitgehend aus. Bestandteil der Studie waren umfangreiche Tests der körperlichen Verfassung und des Erinnerungsvermögens. Außerdem wurden die Probanden mit Hilfe der Magnetresonanztomographie (MRT) untersucht.

Die Auswirkungen von Sport auf den Körper sind umfangreich erforscht, weniger jedoch die Effekte auf die geistige Fitness. Eine Steigerung der Hirndurchblutung durch körperliches Training war bislang nur bei jüngeren Personen empirisch nachgewiesen worden. Die neue Studie belegt, dass sich das alternde Gehirn diese Anpassungsfähigkeit bewahren kann, wenngleich sie mit zunehmendem Alter nachzulassen scheint. Außerdem deuten die Ergebnisse darauf hin, dass Veränderungen des Erinnerungsvermögens, die durch körperliches Training hervorgerufen werden, eng mit Änderungen der Hirndurchblutung zusammenhängen.

Ziel: neue Hirnzellen

„Letztlich geht es uns darum, Maßnahmen zu entwickeln, die einer Demenzerkrankung wie Alzheimer gezielt entgegenwirken. Deshalb möchten wir verstehen, was körperliches Training im Gehirn bewirkt und welche neurobiologischen Mechanismen dabei in Gang gesetzt werden. Erst dann lassen sich Therapien entwickeln, die wirklich wirksam sind“, erläutert Prof. Dr. Emrah Düzel, Standortsprecher des DZNE (Deutsches Zentrum für Neurodegenerative Erkrankungen) in Magdeburg und Direktor des Instituts für Kognitive Neurologie und Demenzforschung der Universität Magdeburg, die Hintergründe der Studie.

Absicht der Forscher ist, dass im Gehirn neue Neuronen heranwachsen. Auf diese Weise wollen sie dem für Demenzerkrankungen typischen Absterben von Hirnzellen entgegenwirken. „Das menschliche Gehirn ist wandelbar und entwickelt sich ein Leben lang. Selbst im Gehirn eines Erwachsenen können sich neue Nervenzellen bilden“, so Düzel. „Diese Fähigkeit zur sogenannten Neurogenese möchten wir stimulieren. Noch wissen wir allerdings nicht, ob unsere Trainingsmethode die Neubildung von Nervenzellen fördert. Jedoch wissen wir aus der Grundlagenforschung, dass die Neubildung von Nervenzellen oft mit einer Verbesserung der Hirndurchblutung einhergeht.“

Veränderungen im Hippocampus

Es zeigte sich, dass durch die Übungseinheiten auf dem Laufband bei jüngeren Studienteilnehmern mehr Blut in den Hippocampus gelangte. „Das verbessert die Versorgung mit Sauerstoff und Nährstoffen und hat möglicherweise noch andere positive Effekte auf den Stoffwechsel des Gehirns“, sagt Düzel. „Wir sehen allerdings, dass die Wirkung des Trainings mit dem Alter nachlässt. Mit über 70 ist sie geringer als mit Anfang 60. Ein wichtiges Ziel unserer Forschung wird es nun sein, die Ursachen hierfür zu verstehen und zu beheben.“

„Dass sich mit der Hirndurchblutung das visuelle Gedächtnis verbesserte, ist ein ermutigendes Ergebnis“, so Düzel weiter. „Eine effektive Therapie würde sich jedoch auch auf weitere Hirnfunktionen auswirken. Bei unserer Studie war die Wirkung auf das visuelle Kurzzeitgedächtnis beschränkt.“

Kombitraining von Körper und Geist

Deshalb finden noch andere Versuchsreihen statt, in denen sich Testpersonen auf eine Schnitzeljagd der besonderen Art begeben: Innerhalb einer computergenerierten Landschaft, die auf einer großen Leinwand erscheint, müssen die Probanden versteckte Objekte wiederfinden. Ihre Bewegungen in der virtuellen Welt steuern sie mit Hilfe eines Laufbands. „Diese komplexe Situation beansprucht Motorik und Orientierungssinn“, erläutert Düzel. „Neben den Muskeln ist also auch der Kopf gefordert.“

Langfristig wollen die Wissenschaftler auch Menschen im Frühstadium einer Alzheimer-Erkrankung in ihr Studienprogramm aufnehmen. „Wir suchen nach Möglichkeiten, um den Krankheitsverlauf zu verzögern oder gar aufzuhalten. Und wir erforschen auch Möglichkeiten der Prävention“, betont Düzel. „Die Verbindung von körperlicher Aktivität mit geistigem Training hat möglicherweise breite Wirkung. Ein solches Kombinationstraining könnte vielleicht ein therapeutischer Ansatz werden. Das muss sich aber noch zeigen. Unser aktuellen Ergebnisse deuten jedenfalls daraufhin, dass wir möglicherweise Pharmaka einsetzen müssen, um das körperliche Training effektiver zu machen.“

Originalpublikation:

Vascular hippocampal plasticity after aerobic exercise in older adults
Emrah Düzel et al.; Molecular Psychiatry, doi: 10.1038/mp.2014.114; 2014

39 Wertungen (4.59 ø)

Die Kommentarfunktion ist nicht mehr aktiv.

3 Kommentare:

Medizinjournalist

Es klingt hier häufig, als hätte ein Autor den Stein der Weisen gefunden.
Es ist ganz einfach artgerechte Haltung des homo sapiens. Er muss sich anstrengen, um alle aufbauenden Prozesse in Gang zu halten oder wie hier, wieder in Gang zu bringen. Und der Aufbau betrifft einfach alle Funktionen. Menschen sind nicht für Müßiggang gebaut. Ruhephasen müssen von anstrengenden Phasen abgewechselt werden, sonst merkt der Körper doch gar nicht, dass er noch gebraucht wird. Wer seinen gesunden Körper behalten will, muss sich anstrengen. Besser nicht erst, wenn er alt ist. Dass Körper zerfallen ist Mumpitz, sofern man ihn noch bestimmungsgemäß benutzt. Lesen was gesund macht ist für die Leser ein krasser Irrtum und soll die Menschen zum Präparatekauf konditionieren. Machen, was gesund macht! Sich anstrengen und immer wieder anstrengen, dann hat das Ruhen plötzlich seinen Sinn.

#3 |
  0
Gast
Gast

Es wäre erheblich angenehmer, wenn medizinisch durchaus interessante Beiträge nicht zu sehr durch “Interpretationen” und Spekulationen aufgebauscht würden und damit an Wert verlieren.
Mit Sport kann man Alzheimer ganz sicher nicht verhindern.

#2 |
  0
Dr. Rolf Dieterle
Dr. Rolf Dieterle

Aber wer wird denn dopen!?

#1 |
  0
Copyright © 2017 DocCheck Medical Services GmbH
Sprache:
DocCheck folgen: