Keimbahnzellen: Vom Entwicklungskurs abgebracht

8. April 2014
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Durch die gleichzeitige Unterdrückung zweier Proteine ist es Forschern gelungen, Keimbahnzellen in Neuronen umzuwandeln. Ein Ansatz, der auch dazu beitragen könnte, künftig die Wucherung von Krebszellen zu bremsen.

„Mit unserer Forschung möchten wir den Strichcode entschlüsseln, der festlegt, was aus einer Zelle werden soll. Mit den vorliegenden Ergebnissen ist es uns gelungen, einen kleinen aber wichtigen Strich in der Codierung zu entschlüsseln“, sagt Stéphanie Käser-Pébernard. Die Untersuchungen, die sie unter der Leitung von Oberassistentin Chantal Wicky und Professor Fritz Müller im Departement Biologie der Universität Freiburg durchgeführt hat, belegen zum ersten Mal, dass epigenetische Veränderungen alleine das Schicksal einer Zelle beeinflussen können. Bisher ging man davon aus, dass solche Veränderungen zwar nötig, aber ohne gleichzeitige Einwirkung auf den genetischen Code nicht ausreichend sind, um eine Zelle umzuprogrammieren.

Geschlechtszelle oder Neuron?

Caenorabditis elegans ist ein zweigeschlechtlicher Wurm von nur einem Millimeter Länge. Sein einfacher Körperbau, seine Transparenz, seine rasche Entwicklung und die Tatsache, dass das Schicksal jeder einzelnen seiner Zellen genau bekannt ist, haben C. elegans zu einem perfekten biologischen Modellorganismus für das Studium der Entwicklungsbiologie gemacht. „Wir haben den Wurm verwendet, um den Einfluss von bestimmten Proteinen, sogenannten epigenetischen Faktoren, auf das Chromatin zu untersuchen“, so Stéphanie Käser-Pébernard.

„Wir haben herausgefunden, dass die gleichzeitige Unterdrückung der Proteine LET-418 und SPR-5 (auch bekannt als LSD1 bei den Säugetieren) zu einer anormalen Veränderung der Histone führt. Dies wiederum bewirkt eine Umprogrammierung der Keimbahnzellen: Statt sich in männliche oder weibliche Geschlechtszellen zu verwandeln, d.h. in Spermien oder Eizellen, werden daraus somatische Körperzellen. Es entstehen hauptsächlich Neuronen, aber auch einige Haut- oder Muskelzellen. Die Proteine LET-418 und SPR-5 haben eine „Barrierefunktion“, welche die Geschlechtszellen auf ihrem Entwicklungskurs behält. Fallen diese Barrieren, hindert die Zellen nichts mehr daran, sich zu verändern. Beim Wurm beeinflusst dies die ganze Keimbahn; er lebt zwar weiter, wird aber steril.“

Anwendung solcher Veränderungen

Auf der therapeutischen Ebene könnte die gezielte Anwendung solcher Veränderungen die Entwicklung von bestimmten Zellen steuern. So wäre es beispielsweise vorstellbar, Krebs am Wachstum zu hindern, indem man die Krebszellen zwingt, sich in normale Körperzellen zu differenzieren. Solche ausdifferenzierten Körperzellen sind nämlich nicht mehr in der Lage, sich zu teilen und dadurch zu vermehren. Ein anderes mögliches Einsatzgebiet ist der Bereich der Geweberegeneration, beispielsweise um Organe zu ersetzen.

Originalpublikation:

LET-418/Mi2 and SPR-5/LSD1 Cooperatively Prevent Somatic Reprogramming of C. elegans Germline Stem Cells
Stéphanie Käser-Pébernard et al.; Stem Cell reports, doi: 10.1016/j.stemcr.2014.02.007; 2014

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