Allergisches Asthma: BATF im Blickpunkt

14. März 2014
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Asthma ist die häufigste chronische Erkrankung im Kindesalter. Wissenschaftlern ist es nun gelungen, ein Eiweiß zu identifizieren, das für die Entstehung von Asthma mitverantwortlich ist. Ihre Erkenntnis könnte dabei helfen, neue Therapien zu entwickeln.

Die studienbeteiligten Wissenschaftler um Prof. Dr. Dr. Susetta Finotto und Nina Sopel von der Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (FAU) konnten in ihrer Studie nun ein Eiweiß nachweisen, dass maßgeblich an der Entstehung von allergischen Asthma beteiligt ist: das Protein BATF.

BATF (basischer Leuzin-Zipper Transkriptionsfaktor) ist bereits aus früheren Studien als essenzieller Faktor für die Entstehung von TH17-Zellen bekannt. Diese TH17-Zellen gehören zu den T-Zellen, die im menschlichen Immunsystem dafür verantwortlich sind, Fremdkörper wie beispielsweise Bakterien zu bekämpfen. Bei allergischem Asthma allerdings wenden sich die TH17-Zellen gegen den eigenen Körper: Sie schütten Botenstoffe aus, die dafür sorgen, dass weitere Entzündungszellen in die Atemwege einwandern.

In ihrer Studie wiesen die Wissenschaftler nun einen Zusammenhang zwischen einem erhöhten Anteil an BATF in den Zellen und allergischem Asthma nach. In Zusammenarbeit mit der Kinder- und Jugendklinik des Uniklinikums Erlangen untersuchten die FAU-Wissenschaftler im Rahmen der europaweiten Studie PreDicta, die die Zusammenhänge zwischen Atemwegsinfektionen und einer Verschlimmerung von Asthma erforscht, asthmatische Kinder im Alter von 4 bis 6 Jahren. Dabei stellten Prof. Finotto und ihr Team ein erhöhtes Vorkommen von BATF fest. Daraufhin setzten sie ihre Experimente in Modellversuchen fort, in denen das BATF jedoch fehlte. Das Ergebnis: In den Modellversuchen waren die Asthmasymptome, wie beispielsweise die Entzündung der Lunge, stark verringert. Die Erlanger Wissenschaftler hoffen nun, dass aufbauend auf diesen Ergebnissen zukünftig Medikamente entwickelt werden können, die Asthma dauerhaft heilen.

Originalpublikation:

The activating protein 1 transcription factor basic leucine zipper transcription factor, ATF-like (BATF), regulates lymphocyte- and mast cell–driven immune responses in the setting of allergic asthma
Susetta Finotto et al.; The Journal of Allergy and Clinical Immunology, doi: 10.1016/j.jaci.2013.09.049; 2014

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