Zufriedenheit: (K)eine Einstellungssache

11. Juli 2016
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Ob wir zufrieden sind, muss nicht immer von äußeren Einflüssen abhängen. In einer Großstudie konnten Forscher genetische Varianten identifizieren, die das subjektive Wohlbefinden beeinflussen können. In der Vererbung spielen diese Gene aber eine geringe Rolle.

Glück und Zufriedenheit wünschen sich alle Menschen. Viele hadern mit dem Schicksal, wenn es mal nicht so gut läuft, manche geraten in eine Depression, andere schütteln das Unwohlsein ab und wenden sich neuen Abenteuern zu. Zufriedenheit ist eine äußerst subjektive Empfindung.

Hat ein Mensch die Fähigkeit zum Glücklichsein, der andere nicht? Eine umfangreiche internationale Studie des „Social Science Genetic Association Consortiums“ (SSGAC) hat konkrete Genabschnitte gefunden, die Wohlbefinden, Depression und neurotisches Verhalten beeinflussen.

Datenerhebung zu Lebenszufriedenheit und Glück

Das Konsortium von 178  und Wissenschaftlern aus verschiedenen Disziplinen untersuchte anonymisierte genetische Daten von fast 300. 000 Menschen und entdeckte Abschnitte im Genom, die mit Lebenszufriedenheit und Glücklichsein in Verbindung stehen.

In die Studie flossen unter anderem Daten aus der Berliner Altersstudie II (BASE-II) ein, bei der Lebenszufriedenheit und Glück mit Instrumenten der Längsschnittstudie Sozio-oekonomisches Panel (SOEP) erhoben werden. Zuständig für das SEOP war Professor Gert G. Wagner, Vorstandsmitglied des Deutschen Instituts für Wirtschaftsforschung (DIW Berlin).

„Psychologisches Wohlbefinden wird größtenteils durch die Umwelt, aber auch durch genetische Faktoren beeinflusst. Welche Genabschnitte dabei eine Rolle spielen, war bis jetzt nahezu unbekannt“, erklärt Wagner.

Unser Glück haben wir selbst in der Hand!

Das Forscherteam hat drei genetische Varianten identifiziert, die mit subjektivem Wohlbefinden in Zusammenhang stehen. Es wurden auch elf genetische Varianten für Neurotizismus und zwei für Depressionen gefunden. Die genetischen Varianten für Depressionen konnten von den Forschern in einer unabhängigen Stichprobe von 370 000 zusätzlichen Studienteilnehmern repliziert werden.

„Obwohl die genauen biochemischen Mechanismen, die diesen Befunden zugrunde liegen, noch weitestgehend ungeklärt sind, scheinen die identifizierten Genorte die Regulation der Genexpression des Gehirns zu beeinflussen. Hierauf können nun zukünftige funktionell-genetische Experimente aufbauen“, sagt Professor Lars Bertram von der federführenden Interdisziplinären Plattform für Genomanalytik der Universität zu Lübeck, der zu den Koleitern von BASE-II gehört.

„Den größten Anteil vom Glück haben wir allerdings noch selbst in der Hand!“, betonen die Wissenschaftler.

„Ganz der Opa!“

Trotz der ausgeprägten statistischen Signifikanz der Befunde seien die identifizierten Gene nur für einen Bruchteil der Erblichkeit von psychologischem Wohlbefinden verantwortlich und erklären weniger als ein Prozent der Unterschiede im Wohlbefinden in der Bevölkerung. Die geringe Erklärungskraft einzelner Gene widerspräche allerdings nicht der oftmals hohen Erblichkeit von Persönlichkeitseigenschaften innerhalb einer Familie, so Philipp Köllinger, Professor für „Gen-Ökonomie“ an der Freien Universität Amsterdam sowie Research Fellow des DIW Berlin, der zu den Hauptautoren gehört.

„Ganz der Opa!“ – die verblüffenden Ähnlichkeiten innerhalb einer Familie sind von Tausenden, wenn nicht von Millionen verschiedenen genetischen Varianten beeinflusst. Die Forscher gehen jedoch davon aus, dass durch Studien in einer Größenordnung von mehreren Millionen Probanden künftig weitere genetische Varianten für psychologisches Wohlbefinden gefunden werden. Schon jetzt ist die Größe der Studie für die Sozialwissenschaften recht neu.

„In den Sozial- und auch den Gesundheitswissenschaften haben große Konsortien, wie man sie zum Beispiel aus der Atomphysik kennt, bislang keine Rolle gespielt. Seitdem wir uns aber auch mit den genetischen Grundlagen menschlichen Verhaltens beschäftigen, ist das ganz anders geworden“, sagt Wagner.

Einzelne Teilstudien sind brauchbarer

„Etliche Teams müssen zusammenarbeiten, um genügend große Stichproben zusammenzubekommen. Die Heterogenität der Daten hilft auch, den Einfluss von Fehleinschätzungen oder Messartefakten klein zu halten. Deswegen ist es besser, mehrere Teilstudien zu haben, als eine einzige riesengroße Studie. Der Beitrag einzelner Autoren zum Gesamtergebnis ist wichtig, aber die Bedeutung der Team-Leader ist viel, viel größer. Die Sozialwissenschaften müssen noch lernen, wie man die verschiedenen Beiträge zum Gesamtergebnis bewertet.“

Neben den BASE- II-Daten stehen für die Analysen des SSGAC-Konsortiums Daten von mehr als 90 Forschungszentren aus Europa, Nordamerika und Australien bereit. Das Konsortium soll helfen, biologische Einflussfaktoren auf die seelische Gesundheit besser zu verstehen.

Originalpublikation:

Genetic variants associated with subjective well-being, depressive symptoms, and neuroticism identified through genome-wide analyses
Aysu Okbay et al.; Nature geneticsdoi: 10.1038/ng.3552; 2016

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