Wenn Duschen krank macht

15. Oktober 2010
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Über Lufttröpfchen gelangen Legionellen aus Duschköpfen oder Klimaanlagen in unsere Atemwege – eine Lungenentzündung droht. Ein Nachweis der Erregertypen ist kompliziert. Forscher haben nun ein sehr genaues und schnelles Diagnoseverfahren entwickelt.

Die Methode ermöglicht es, nicht nur Legionellen im Trinkwasser aufzuspüren, sondern auch festzustellen, ob sie zu einem gefährlichen Stamm gehören. Die Ergebnisse veröffentlichte das Wissenschaftsmagazin „Applied and Environmental Microbiology“ in seiner jüngsten Ausgabe.

Legionellen-Erkrankungen sind weltweit verbreitet. Die für den Menschen bedeutsamste Art Legionella pneumophila verursacht die Legionellose oder Legionärskrankheit. Die stäbchenförmigen Bakterien wurden erstmals 1976 bei einem Veteranentreffen der „American Legion“ in Philadelphia festgestellt, bei dem über 30 Menschen an schweren Lungeninfektionen starben. Eine Übertragung des Krankheitserregers erfolgt meist über die Luft, über sogenannte „erregerhaltige Aerosole“, zum Beispiel aus Klimaanlagen oder Duschköpfen. Allein in Deutschland treten nach Schätzungen etwa 10.000 Legionella-Erkrankungen pro Jahr auf. Bis zu 2000 Erkrankungen verlaufen tödlich.

Artenvielfalt der Legionella pneumophila

„Bisher war es oft sehr schwierig, die Ursache einer Epidemie schnell festzustellen, da man die Bakterien, ihre Virulenz und ihre Herkunft nicht genau bestimmen konnte“, sagt Manfred Höfle, Forscher am Braunschweiger Helmholtz-Zentrums für Infektionsforschung (HZI). „Allein bei Legionella pneumophila gibt es 14 Untergruppen, sogenannte Serotypen. Die Unterscheidung dieser verschiedenen Serotypen ist sehr aufwändig, da Legionellen sich nur schwer isolieren lassen: Sie wachsen sehr langsam oder werden von konkurrierenden Bakterien überwuchert.“

Die Erreger werden daher über charakteristische Abschnitte ihrer DNA nachgewiesen. Manfred Höfle und seinen Forscherkollegen ist es jetzt gelungen, die erprobten Verfahren zur Gewinnung und Vervielfältigung von Legionellen-DNA weiterzuentwickeln und so zu verfeinern, dass ein Nachweis einzelner Bakterienstämme direkt aus Wasserproben möglich wurde.

Keimidentifizierung dank Tandems

„In der Vergangenheit waren die Konzentrierung und Aufreinigung von DNA aus Trinkwasser problematisch. Zudem wurde der notwendige genetische Auflösungsgrad bisher nicht erreicht“, sagt Höfle. Sein Team, erfahren in der Analytik von Wasserproben und dem Nachweis darin enthaltener Keime, überwand die Schwierigkeiten durch verbesserte Verfahren.

„Wir können jetzt kurze, sich wiederholende DNA-Abschnitte, sogenannte tandem repeats, im Erbgut der Legionellen nachweisen“, sagt Höfle. „Diese Tandemabschnitte werden farbig markiert und ergeben vergleichbare Muster für die verschiedenen Bakterienstämme. Damit können wir nicht nur überprüfen, welchen Keim die Wasserprobe enthält, sondern auch, wie krankmachend er für den Menschen ist.“ Die Nachweismethode kann zukünftig einen bedeutenden Beitrag für das Risikomanagement von Trinkwassersystemen leisten, um zum Beispiel tote Winkel und Biofilmaufwüchse aufzuspüren und besser zu kontrollieren, die Legionellen begünstigen.

Originalpublikation:
High-Resolution In-Situ Genotyping of Legionella pneumophila Populations in Drinking Water by multiple-Locus Variable-Number Tandem-Repeat Analysis Using Environmental DNA.
Leila Kahlisch et al.; Applied and Environmental Microbiology
76
6186-6195
(2010)

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Allgemein

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2 Kommentare:

Gesundheits- und Krankenpflegerin

da ich 6-7 monate im jahr in spanien verbringe, habe ich auch in den wintermonaten immer wieder von legionellen pneumophila epededemien gelesen. einige kilometer von von der küste (ALCOY) in einem bergdorf, sterben jedes jahr mehrere menschen an dieser seuche.man hat leider die kontaminierten stellen noch nicht ausfindig machen können.ich werde den BÜRGERMEISTER DIESES ORTES, AUF DIESES NEUE VERFAHREN hin, INFORMIEREN :EIN DANKE AN DIE FORSCHUNG .

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Dr. med. Klaus Böhme
Dr. med. Klaus Böhme

Die Entdeckung ist schon bedeutsam; es sollte nur schnell das Verfahren verbreitet werden,um die schrecklichen Folgen abzuwenden. Bitte an verantwortliche Institutionen: haltet das Trinkwasser sauber von Legionellen!

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