Oxytocin: Sprungbrett für die Sinne

2. Mai 2016
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Oxytocin ist ein neuer Therapieansatz bei psychischen Erkrankungen, die mit Beeinträchtigungen sozialer Interaktionen einhergehen. Ein Mechanismus wurde aufgeklärt, über den Oxytocin die Verarbeitung sozialer Signale verstärkt und die Erkennung voriger Interaktionspartner verbessert.

Soziale Interaktionen erfordern die Wahrnehmung und Wiedererkennung von Individuen. Wenn die Wahrnehmung sozialer Reize verändert bzw. gestört ist, hat dies Konsequenzen auf alle folgenden Hirnprozesse bis hin zum Verhalten. Bereits einer der Erstbeschreiber des Autismus, Hans Asperger, betonte die veränderte Wahrnehmung von Sinnesreizen als Kennzeichen der Erkrankung. Er beschrieb 1944 als erster das später nach ihm benannte Asperger-Syndrom. Diesen sensorischen Defiziten wird in den letzten Jahren wieder vermehrt Aufmerksamkeit geschenkt, was sich nun auch in den neuen amerikanischen, diagnostischen Forschungskriterien niederschlägt.

Die Prozesse der sozialen Interaktionen können auf verschiedenen Ebenen beeinflusst oder verändert sein. Das Neuropeptid Oxytocin stellt hierbei einen ersten Ansatzpunkt dar, der soziale Interaktion beim Menschen beeinflusst, wie Arbeitsgruppen am Zentralinstitut für Seelische Gesundheit in den letzten Jahren zeigen konnten. Oxytocin kommt zunehmend in der klinischen Therapie zum Einsatz, beispielsweise um in Psychotherapien von Erkrankungen, die mit Beeinträchtigungen im Erkennen sozialer Signale einhergehen, eben diese Ressourcen zu verbessern. Die Mechanismen sind jedoch nicht vollständig aufgeklärt, über die Oxytocin die Reizverarbeitung beeinflusst.

Oxytocin verbessert Signal-zu-Rausch-Verhalten

Wissenschaftler um Lennart Oettl und Dr. Wolfgang Kelsch konnten nun einen zentralen Mechanismus bei Mäusen aufklären, wie Oxytocin die Wahrnehmung und Wiedererkennung anderer Individuen moduliert. Wie die meisten anderen Tiere nutzen Mäuse vor allem den Geruchssinn, um soziale Reize wahrzunehmen.

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass das vom Hirn ausgeschüttete Oxytocin das Signal-zu-Rausch-Verhalten in der sensorischen Informationsverarbeitung verbessert. Durch Oxytocin werden Top-down-Projektionen aus der Großhirnrinde in sensorische Netzwerke aktiviert, die dort hemmende Neurone antreiben. Diese Top-down-Aktivierung verbessert die Signalqualität im Sinne eines Aufmerksamkeitsfilters, so dass die sensorische Information dann verändert an höhere Hirnareale weitergeleitet wird. Über diesen Mechanismus stärkt Oxytocin die Verarbeitung relevanter sozialer Signale und verbessert so die spätere Erkennung voriger sozialer Interaktionspartner.

Oxytocin versetzt Wahrnehmung in besondere Zustände

„Das ist ähnlich wie bei dem Spiel Memory, bei dem es darum geht, die Sinne zu schärfen, um ähnliche Objekte zu unterscheiden und diese später zu erinnern. Oxytocin scheint diese beiden Aspekte sozialer Interaktion zu fördern“, erklärt Kelsch. Das bedeutet, dass Oxytocin die Wahrnehmung in einen besonderen Zustand für die Verarbeitung sozialer Reize versetzt. Oxytocin wirkt auf multiple Schritte der Verarbeitung sozialer Reize.

Der aktuelle Befund verdeutlicht, dass die frühe Wirkung Oxytocins in der sozialen Reizwahrnehmung darauffolgende Prozesse verändert. Die beschriebenen Mechanismen könnten so oder ähnlich bei psychiatrischen Erkrankungen gestört sein und Defizite in der Wahrnehmung von Sinnesreizen bei Autismus erklären und, wie aktuelle Studien bei Menschen zeigen, möglicherweise als Ansatzpunkt zur Entwicklung objektivierbarer diagnostischer Kriterien dienen.

Originalpublikation:

Oxytocin enhances social recognition by modulating cortical control of early olfactory processing.
Lars-Lennart Oettl et al.; Neuron, doi: 10.1016/j.neuron.2016.03.033; 2016

19 Wertungen (4.11 ø)

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4 Kommentare:

Gudrun Kühlen
Gudrun Kühlen

@H. Raeder
Oxytozin anstatt Oxytocin geht ja noch in Ordnung, aber unter Oxytoxin kann man sich eigentlich nur ein schnell wirkendes Gift vorstellen. ;-)

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Gast
Gast

Da wird wieder einmal Ursache und Wirkung durcheinander gebracht wie bei den “Glückshormonen”.

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Viel geschwollene Worte, bei denen neuro-physiologische Zusammenhänge fehlen. Oxytocin hat keine Wirkung auf die hemmende Neurone. Es wird bei sensorischen Reizen zum Aufbau motorischer Synapsen-Potentiale freigesetzt und dann besonders bei der Nivellierung der Plateau-Phase. Seine sexuelle Wirkung ist unbestritten. Beim Orgasmus führt es zur Kontraktion des Uterus. Schon Hautsignale (besonders an der Brust) führen zu seiner Freisetzung. Der Autist – besonders beim Asperger Syndrom – übrigens war die Habilitationsschrift von Asperger schon 1943 – liegt ein Fehlverhalten der hemmenden Neurone vor. Deshalb “schießen” die Gedanken aus dem Unterbewusstsein in das Hirnrinden-Zentrum des Unterbewusstseins so schnell, dass die Artikulation oder das Schreiben dem nicht folgen kann. Es ist eine Art von “Hyper-Intelligenz”, was die abstruse Artikulation verständlich macht. Es ist auffallend gut von Nietzsche beschrieben worden, der möglicherweise darunter litt. Dass personelle Interaktionen davon profitieren, ist durch die neuro-physiologische Wirkung natürlich verständlich.

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Oxytoxin ist ein Geburtsbeschleuniger. Etymologie: oxy heißt schnell wie in den Oxyuren, welche einen schnellen Schwanz haben. Nebenbei sind die Urologen die Schwanzforscher. tokos ist die Geburt wie in der Tokolyse oder im Tokogramm.

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