Spendenbereitschaft: Oxytocin verleiht Flügel

2. Dezember 2015
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Wie viel Geld Menschen für Nachhaltigkeit abzugeben bereit sind, hängt vom Oxytocin-Spiegel ab. Steigt die Menge des Bindungshormons, steigt die Spendenneigung. Das Oxytocin wirkt jedoch nur, wenn es um soziale Nachhaltigkeitsprojekte geht – bei ökologischen Projekten nicht.

Das Effekthormon Oxytocin sorgt für die Stärkung sozialer Bindungen: Bei frisch Verliebten, beim Sex und beim Stillen ist der Spiegel dieses Hormons besonders hoch. „Frühere Studien haben Hinweise dafür gefunden, dass der Botenstoff auch Großzügigkeit fördert“, sagt Prof. Dr. Dr. med. René Hurlemann, Direktor der Abteilung für Medizinische Psychologie an der Klinik und Poliklinik für Psychiatrie und Psychotherapie. Erhöht Oxytocin auch die Spendenbereitschaft für nachhaltige Projekte? Dieser Frage ging ein Forscherteam des Universitätsklinikums Bonn unter Federführung der Medizinischen Psychologie auf den Grund.

Die Wissenschaftler führten mit insgesamt 172 Teilnehmern Experimente durch. Jeder Proband erhielt zehn Euro und konnte sich entscheiden, ob er die Summe selbst behalten, alles oder nur einen Teil spenden wollte. Zwei reale Spendenprojekte standen dafür zur Auswahl: Ein ökologisches zur Regenwaldaufforstung im Kongo und ein soziales Vorhaben, mit dem die Lebensgrundlagen von Ureinwohnern im Kongogebiet verbessert werden sollten. Anhand von Speichelproben testeten die Forscher während des Versuchs den Oxytocin-Spiegel der Teilnehmer.

„Da Projekte zur ökologischen Nachhaltigkeit auch immer eine soziale Dimension haben, vermuteten wir, dass Oxytocin generell die Spendenneigung für solche Vorhaben steigert“, berichtet Erstautorin Nina Marsh aus dem Team von Prof. Hurlemann. Probanden, bei denen während des Experiments die Hirnanhangdrüse viel Oxytocin ausschüttete, spendeten erwartungsgemäß viel großzügiger für soziale Projekte als diejenigen mit geringen Hormonspiegeln. Überraschend war jedoch, dass dieser Effekt für ökologische Projekte ausblieb. Ob viel oder wenig körpereigenes Oxytocin änderte hier am Spendenverhalten so gut wie nichts.

Trotz Oxytocin-Behandlung geizig bei ökologischen Vorhaben

In einem zweiten Experiment verabreichten die Forscher einem Teil der Testpersonen über ein Nasenspray das Bindungshormon, zur Kontrolle bekam der andere Teil ein Placebo. „Das Muster wiederholte sich: Die Oxytocin-Gruppe spendete mit im Schnitt 4,50 Euro mehr als doppelt so viel für soziale Projekte als die unbehandelten Teilnehmer“, sagt Marsh. Bei den ökologischen Vorhaben ging die Spendenbereitschaft durch Oxytocin sogar zurück. Während die Placebo-Probanden von den zehn Euro durchschnittlich immerhin 4,42 Euro abgaben, knauserten die Oxytocin-Behandelten mit nur 2,42 Euro.

Anschließend wurden den Teilnehmern in einem Katalog verschiedene Nahrungsmittel und Kleidungsstücke präsentiert. Sie konnten sich entweder für eine konventionell produzierte Version entscheiden oder die nachhaltige Variante wählen und für diese einen Preis angeben, den sie zu zahlen bereit wären. Der eine Katalog war mit Produkten aus sozialer Produktion versehen, bei denen auf gute Arbeitsbedingungen geachtet wurde. Der andere zielte auf ökologisch erzeugte Güter ab, bei denen etwa auf die Erhaltung der Artenvielfalt Wert gelegt wurde. Die Probanden bekamen aber jeweils nur einen der beiden Kataloge zu sehen. Die mit Oxytocin behandelte Gruppe wählte mehr sozial nachhaltig erzeugte Produkte aus als die Placebo-Teilnehmer. Sie war sogar bereit, dafür doppelt so viel Geld zu zahlen als für konventionelle Erzeugnisse. In der Gruppe mit dem ökologisch ausgerichteten Katalog war praktisch kein Oxytocin-Einfluss zu verzeichnen.

Hormon verschiebt die Prioritäten der Probanden

„Die Ergebnisse zeigen, dass die Probanden grundsätzlich auch etwas für rein ökologische Nachhaltigkeitsprojekte übrighaben, da sie hierfür im Schnitt fast die Hälfte ihres Geldes spendeten“, sagt Nina Marsh. „Aber unter Oxytocin-Einfluss kommt es zu einer Verschiebung der Prioritäten zugunsten sozialer Uneigennützigkeit.“ Prof. Hurlemanns Fazit: „Wenn für ökologische Projekte Unterstützung benötigt wird, sollte die soziale Botschaft des Vorhabens in den Vordergrund gestellt werden, um auch diejenigen Menschen zu erreichen, die erhöhte Oxytocin-Spiegel aufweisen.“

Originalpublikation:

The Neuropeptide Oxytocin Induces a Social Altruism Bias
Nina Marsh et al.; The Journal of Neuroscience; doi: 10.1523/JNEUROSCI.3199-15.2015; 2015

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