Immunsystem: Lymphoide Zellen lassen sich nieder

4. November 2015
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Im Gegensatz zu den anderen Zellen des Immunsystems zirkulieren ILCs (Innate Lymphoid Cells) nicht kontinuierlich über den Blutkreislauf. Als residente Zellen bleiben sie in verschiedensten Geweben, wo sie sich im Falle einer Infektion auch vor Ort vermehren und regenerieren.

ILCs sind eine Gruppe von Lymphozyten. Sie gelten als wichtige Akteure des angeborenen Immunsystems und nehmen zentrale Aufgaben bei der Abwehr von Infektionserregern wahr. Bisher war jedoch unklar, wo sich ILCs vermehren und regenerieren und wann und wie sie in die peripheren Gewebe gelangen. An diesem Punkt setzte Dr. Gasteiger vom Institut für Medizinische Mikrobiologie und Hygiene der Universitätsmedizin Mainz zusammen mit der Arbeitsgruppe um Prof. Dr. Alexander Rudensky aus New York an.

Die Immunologen zeigten, dass ILCs lokale in verschiedensten Geweben „sesshafte“ Zellen sind. Sie unterscheiden sich von vielen anderen Zellen des Immunsystems, welche kontinuierlich durch das periphere Blut zirkulieren und zum Beispiel bei Entzündungen vermehrt in die betroffenen Gewebe einwandern.

Besondere Funktion der ILCs

Gasteiger und Rudensky fanden heraus, dass ILCs als residente Zellen und somit quasi als fester Bestandteil der Organgewebe existieren und sich auch vor Ort regenerieren. Diese Beobachtungen legen nahe, dass ILCs in den verschiedenen Geweben hoch spezialisiert auf ihre Umgebung und ihre dortige Funktion sind. Überraschend für die Forscher war auch, dass ILCs sogar in Lymphknoten und der Milz, also in Organen, die kontinuierlich von Immunzellen durchwandert werden, sesshaft sind.

Liegt eine akute Infektion vor, vermehren sich die ILCs zunächst lokal. „Erst in der Heilungsphase einer Infektion, oder wenn das Immunsystem länger gefordert wird, scheint die Nachproduktion aus den Vorläuferzellen der ILCs, die im Knochenmark angesiedelt sind, zu erfolgen“, sagt Dr. Georg Gasteiger. „Nun müssen wir herausfinden, wie sich die Zellen lokal regenerieren und wie sie von ihrer jeweiligen Umgebung geprägt werden“, formuliert Gasteiger das nächste Forschungsziel.

Originalpublikation:

Tissue residency of innate lymphoid cells in lymphoid and non-lymphoid organs
Georg Gasteiger et al.; Science, doi: 10.1126/science.aac9593; 2015

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Innere Medizin, Medizin

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